Shopify-blogs

Duurzaam verzenden en verpakken: 8 Shopify verkopers vertellen hun verhaal

Duurzaam verzenden en verpakken: 8 Shopify verkopers vertellen hun verhaal

Klanten gaan steeds bewuster shoppen en zoeken niet langer alleen duurzame producten, maar kopen het liefst ook bij webshops waar duurzaamheid terugkomt in alle aspecten van het bedrijf.

Producten verzenden is een essentieel onderdeel van een webshop: In de Verenigde Staten alleen worden elke dag bijna 600 miljoen items verstuurd. De manier waarop deze items worden verpakt en verstuurd heeft een grote impact op het milieu – en voor steeds meer klanten is dat een belangrijke factor.

We spraken acht verkopers over het ontstaan van hun bedrijf en over de manieren waarop ze rekening houden met het milieu tijdens het verwerken, verpakken en verzenden van hun bestellingen. Dit zijn een aantal van de tips voor duurzaam verpakken en verzenden die ze met ons deelden:

CO2-neutraal verzenden aanbieden met behulp van compensatieprogramma’s

Eric en Yana Dales leerden elkaar kennen toen ze allebei ontwikkelingswerk deden in Bangladesh. In dit land wordt enorm veel kleding gemaakt, en Eric en Yana zagen met eigen ogen de negatieve effecten op mens en milieu van de niet-duurzame materialen en slechte arbeidsomstandigheden die nodig zijn voor het maken van fast fashion. In plaats van alleen maar kritiek te hebben op de grote modemerken besloten ze ook echt iets te doen en begonnen een wél duurzaam modebedrijf.

Een kleurenjurk die is gemodelleerd door Yana Dales, oprichtster van TAMGA Designs op een strand. 
Yana Dales, medeoprichter van TAMGA Designs, showt een jurk van het bedrijf.TAMGA Designs

Het echtpaar richtte TAMGA Designs op om voor meer duurzaamheid in de kledingbranche te zorgen en om een bedrijf te creëren waarin mens en milieu net zo belangrijk zijn als stijl. Hun belangrijkste doel is om niet bij te dragen aan de ontbossing van de Indonesische oerbossen. Ze hebben een fabrikant gevonden die stoffen maakt van duurzaam gekweekt eucalyptus- en beukenhout en ze gebruiken low-impact verf voor hun stoffen. Tijdens de groei van hun bedrijf besefte Eric dat hun kleding in Azië gemaakt wordt, daarna naar hun kantoor in Canada verzonden wordt, om vervolgens naar klanten in meer dan 25 landen te worden verstuurd.

Het TAMGA Designs-team: oprichters Yana Dales (links) en Eric Dales (midden) en hoofdontwerper Anna Valero Domenech (rechts).

Het TAMGA Designs team: oprichters Yana Dales en Eric Dales en hoofdontwerper Anna Valero Domenech. TAMGA Designs

Om iets te doen aan de enorme hoeveelheid kilometers die hun producten afleggen besloten Eric en Yana een CO2-neutraal bedrijf te worden en mee te doen aan een CO2 compensatieprogramma. “We hebben eens goed gekeken naar hoeveel CO2 onze verzending kost per kilometer per kilogram, voor verschillende soorten transport”, zegt Eric. “We zetten alles in een groot Excel bestand en aan het eind van de maand tellen we het op en kopen er CO2 compensatie voor.” Bij TAMGA zijn ze heel open over dit proces, in de hoop dat ze een systeem kunnen opzetten dat andere bedrijven kunnen kopiëren.

Composteerbare en biologisch afbreekbare kledingzakken gebruikt door TAMGA Designs.

De biologisch afbreekbare en composteerbare zakken die TAMGA Designs gebruikt. TAMGA Designs

TAMGA Designs verpakt al hun kledingstukken in 100% afbreekbare enveloppen gemaakt van cassave, die ook zonder blootstelling aan lucht vanzelf composteren. Eric vindt dat deze tassen de tijd en het geld die ze erin geïnvesteerd hebben de moeite meer dan waard zijn. “Als je een klein bedrijf bent is het heel belangrijk om te weten dat een duurzame investering je niet minder winstgevend gaat maken. We geloven dat deze investering op de lange termijn zelfs extra winstgevend kan zijn, omdat klanten dit soort initiatieven echt waarderen.“

Meerdere items tegelijkertijd verzenden

Harriet Simonis, David Fragomeni en Scott Ferguson raakten bevriend toen ze op Bali woonden. Tijdens het surfen werden ze geconfronteerd met de enorme hoeveelheden wegwerpplastic en kapotte visnetten in het water. Dat was het moment dat ze besloten om voor een zero-waste (geen afval) levensstijl te gaan, iets waar ze zich nog steeds aan houden. Op zoek naar milieuvriendelijke, plasticvrije producten troffen ze iets heel tegenstrijdigs aan. “Heel veel ecologische producten zijn alsnog verpakt in plastic, waardoor de goede bedoeling erachter teniet wordt gedaan, “ zegt Harriet.

Op zoek naar een oplossing zonder dit probleem richtte het trio Zero Waste Cartel op, een bedrijf met milieuvriendelijke verzorgings- en keukenproducten in herbruikbare of afbreekbare verpakkingen.

Oprichters van Zero Waste Cartel, David Fragomeni (links), Harriet Simonis (midden) en Scott Ferguson (rechts).

David Fragomeni, Harriet Simonis, en Scott Ferguson van Zero Waste Cartel. Zero Waste Cartel

Hun toezegging om helemaal geen plastic meer te gebruiken bracht unieke uitdagingen met zich mee. Ze was het bijvoorbeeld moeilijk om een verzendbedrijf te vinden dat hun composteerbare enveloppen wilde gebruiken, omdat het inpakken daarmee iets meer tijd en moeite kost. Tegenwoordig hebben ze een perfecte partner in de VS, waar ook de meeste van hun klanten wonen. Zo zijn ze nog milieuvriendelijker geworden, simpelweg omdat hun pakketjes een minder lange weg hoeven af te leggen.

Bamboo toothbrushes sold only in packs of 10 is one example of Zero Waste Cartel’s eco-friendly shipping.

Een goed voorbeeld van Zero Waste Cartels milieuvriendelijke verzendmethodes zijn deze bamboe tandenborstels die je alleen per 10 kunt bestellen. Zero Waste Cartel

“We verzenden het liefst grote hoeveelheden in één keer, omdat het zowel beter is voor het milieu als voordeliger voor de klant,” zegt Harriet. Om trouw aan hun  principes te blijven moeten ze soms ook echt voet bij stuk houden. Zo verkoopt Zero Waste Cartel hun bamboe tandenborstel alleen per 10 stuks, zodat klanten hun aankopen goed moeten plannen of met meerder mensen samen moeten kopen. Dit kan op het eerste gezicht heel inflexibel overkomen, maar de klanten van Zero Waste Cartel vinden het juist heel fijn omdat ze de voordelen ervan inzien voor zowel de planeet als hun eigen portemonnee.

Duurzaam en herbruikbaar verpakkingsmateriaal gebruiken

Sinds 2016 maken Roth Martin en Stephen (Hawthy) Hawthornthwaite onder de naam Rothy’s mooie, duurzame, makkelijk wasbare schoenen van plastic waterflessen. Met producten die even stijlvol als duurzaam zijn kunnen ze Hertogin van Sussex Meghan Markle en supermodel Karlie Kloss tot hun klanten rekenen.

Vijf leden van GRLSWIRL poseren voor Rothy's limited edition-samenwerking.

Rothy’s werkt regelmatig samen met verschillende organisaties om limited editions te ontwerpen, zoals hun samenwerking met de door vrouwen opgerichte skategroep GRLSWRL. Rothy’s

Lauren Taflinger, Rothy’s productiedirecteur, vertelt ons dat het bedrijf al meer dan 34 miljoen plastic flessen heeft hergebruikt. Bovendien wordt in Rothy’s productieproces de bovenkant van de schoenen precies op maat gebreid, wat bijna geen afval oplevert in vergelijking met de traditionele manier, waarbij wel 30-40% van het materiaal in de vuilnisbak belandt. Net als TAMGA Designs gebruikt ook Rothy’s een CO2 compensatieprogramma voor hun productie en verwerking. Ze werken samen met het Envira Amazonia Project wat projecten steunt die zich bezig houden met het beschermen van oerwouden en ecosystemen.

Een selectie van Rothy’s ontwerpen: ballerina’s met punt, klassieke ballerina’s en sneakers.

Een selectie van Rothy’s ontwerpen: ballerina’s met punt, klassieke ballerina’s en sneakers. Rothy’s


Bij Rothy’s gebruikten ze vooral gezond verstand om verspilling tegen te gaan. “In plaats van een schoenendoos in nog een doos te verpakken, is de schoenendoos zelf de verzenddoos, ook voor retour, “ zegt Lauren. De veganistische, biologisch afbreekbare dozen zijn gemaakt van 85% gerecycled materiaal. Momenteel is het team aan het nadenken hoe ze de ruimte aan de binnenkant van de doos en op het tissuepapier om de schoenen kunnen gebruiken zodat ze geen extra adres- en retourlabels meer hoeven toe te voegen. Zo hoopt Rothy’s hun papiergebruik nog meer te verminderen en hun dozen nog veelzijdiger te maken.
schoenendoos is zelf de verzenddoos

Rothy’s biologisch afbreekbare schoenendozen zijn sterk genoeg om ook als verzendmateriaal te dienen. Rothy’s

Volgens Rothy’s gaat het er bij duurzaamheid om dat je een innovatieve draai geeft aan details en daarmee zorgt dat alle onderdelen van een bestelling minder afval opleveren.

Een statiegeldprogramma opzetten voor lege verpakkingen

Beeldend kunstenaars Tara Pelletier en Jeff Kurosaki zijn het echtpaar achter Meow Meow Tweet, een bedrijf met biologische huidverzorgingsproducten in duurzame verpakkingen, versierd met schattige illustraties van dieren. Het was vooral hun liefde voor dieren, tevens de reden dat ze veganistisch zijn, die het stel inspireerde om producten te creëren die gemaakt zijn van ongeraffineerde, biologische plantolie, koudgeperste essentiële olie en andere plantaardige grondstoffen.

Meow Meow Tweet, een bedrijf met biologische huidverzorgingsproducten

De Eucalyptus/Citroen deodorant sticks in composteerbare papieren verpakking. Meow Meow Tweet

Jeff en Tara willen dat alles wat ze maken volledig biologisch afbreekbaar is of hergebruikt kan worden. Daarom gebruiken ze biologisch afbreekbaar “piepschuim” en papieren plakband voor al hun pakketjes. Hun producten in vaste vorm zoals deodorant, zeep en lipbalsem zitten in biologisch afbreekbare papieren verpakkingen en hun vloeibare producten zoals cleanser, toner en zonnebrandcrème worden verkocht in glazen of aluminium flesjes en soms in plastic pompflesjes. Die flesjes worden gerecycled door TerraCycle, een bedrijf dat speciale programma’s heeft voor items die lastiger te recyclen zijn.

Meow Meow Tweet, een bedrijf met biologische huidverzorgingsproducten

Meow Meow Tweet spoort kopers van hun Everyday Sunscreen aan om de aluminium fles en het plastic pompje opnieuw te gebruiken, te recyclen of in te leveren. Meow Meow Tweet

Een item hergebruiken of ergens anders voor gebruiken zijn twee kernwaarden van Meow Meow Tweet. Via de Shopify app Returnly, bieden ze hun klanten de mogelijkheid om gemakkelijk lege verpakkingen terug te sturen om opnieuw te laten vullen met Meow Meow Tweet producten. In ruil voor het bestrijden van de “wegwerpcultuur” accepteren klanten met liefde dat de verpakkingen soms wat gebruikssporen hebben.

Recyclen voor je groothandel en verzendvriendelijke items verkopen

In 2017 begon het echtpaar Lily en Max Cameron Wild Minimalist om duurzame alternatieven te bieden voor plastic wegwerpitems. “Onze klanten zijn een groeiende groep mensen die niet meer mee willen doen aan het gedachteloos consumeren van goederen die al heel snel op de vuilnisbelt terechtkomen,“ zegt Max. Wild Minimalist verkoopt bestek van bamboe, herbruikbare koffiebekers, zakjes voor groente en fruit uit de supermarkt, en houten borsteltjes ter vervanging van sponsjes. Kortom, eenvoudige alternatieven voor de wegwerpartikelen die we dagelijks gebruiken.

Eigenaars van Wild Minimalist Max en Lily Cameron in hun winkel in San Anselmo, Californië met hun zoon Grant.

Lily en Max Cameron en hun zoontje Grant in de Wild Minimalist winkel in San Anselmo, Californië. Wild Minimalist

De Amerikaanse regelgeving schrijft helaas voor dat items die naar de VS geïmporteerd worden in plastic verpakt moeten zijn, maar eist niet dat dit plastic vervolgens gerecycled moet worden. Daarom vragen de Camerons leveranciers om de items in hun originele verpakking naar hen op te sturen, zodat zij het voor de leverancier kunnen recyclen en overbodige extra verpakking kunnen voorkomen. “Wij willen proberen zoveel mogelijk te helpen bij het duurzamer maken van het hele productieproces,” zegt Max.

een zero-waste starter kit

In het zero-waste pakket voor beginners van Wild Minimalist zitten katoenen boodschappentasjes en fruitzakjes, een doek geïmpregneerd met bijenwas als alternatief voor boterhamzakjes, een rvs-broodtrommeltje en beker, en een bamboe reissetje. Wild Minimalist

Lily en Max hebben bovendien hun assortiment zo aangepast dat producten makkelijker te versturen zijn en een kleinere CO2 impact hebben. “We verkochten veel dingen in glazen potten, omdat die heel populair zijn bij zero-waste fans,“ zegt Max. Maar voor het verzenden van glas heb je bubbeltjesplastic nodig, dus besloten Lily en Max om hun assortiment aan te passen en geen glazen producten meer te verkopen. Door verantwoordelijkheid te nemen voor de duurzaamheid van het productieproces en hun assortiment aan te passen voeren Lily en Max duurzaamheid door in alle aspecten van hun bedrijf.

Samenwerken met de groothandel tegen losse pakketjes en retourzendingen verminderen

In de beautybranche lijkt het alsof er maar twee opties zijn: óf duurzaam maar minder effectief, óf effectief maar niet duurzaam. Dit eeuwige gevecht is precies wat Arden Teasdale en Hayley McKenzie, oprichters van Unwrapped Life, wilden oplossen. “Wij willen dat al onze producten weinig of geen impact hebben, voor, tijdens en na hun gebruik, “ zegt Arden. De shampoo en conditioner bars van Unwrapped life zijn verpakt in composteerbaar papier en zorgen zo voor minimaal afval.

Een shampoo en conditioner bar van Unwrapped Life.

Een shampoo bar en conditioner bar van Unwrapped Life. Unwrapped Life

Deze no-waste instelling voeren ze ook door in andere aspecten van hun bedrijf. “Bij ons hele verpakkingsproces komt geen papier te kijken. We verwerken en verzenden bestellingen vanaf smartphones en tablets, en printen geen pakbonnen,“ zegt Arden. Hun werknemers hebben het no-waste denken ook volledig overgenomen door wegwerpproducten uit het bedrijf te bannen en herbruikbare kopjes en composteerbare koffiefilters te gebruiken. “Om trouw te blijven aan de missie van dit bedrijf heeft iedereen hier zijn levensstijl blijvend veranderd,” zegt Arden.

Plastic- en afvalvrije verpakking van Unwrapped Life.

Unwrapped Lifes no-waste 100% herbruikbare verpakking van composteerbaar papier. Unwrapped Life

Arden en financieel directeur Allison Teasdale zijn momenteel hard op zoek naar verzendbedrijven die bereid zijn om zich te houden aan hun strenge no-waste no plastic beleid. Tot die tijd gebruiken ze vakhandelaren door heel de VS, die als distributeur fungeren. Eén van de dingen die ze doen, vertelt Allison, is grote bestellingen opsturen naar winkels in de buurt van hun klanten, om zo hun CO2 impact te verminderen.

Ook belangrijk, zegt Arden, is het ongebruikelijke retourbeleid van hun bedrijf – namelijk geen. “Wij accepteren geen retourzendingen,” zegt ze. “We willen dat mensen gaan nadenken over hun aankopen, dat ze er zeker van zijn dat ze een product écht willen hebben.”

Een kleiner formaat verpakking gebruiken

Het beddengoed en de matrassen van Holy Lamb Organics heeft een grote groep trouwe fans, waaronder het Oprah Magazine en Diane Sawyer. En één van de redenen waarom mensen zo dol zijn op dit merk is dat de managers, echtpaar Jason en Mindy Schaefer, compromisloos zijn als het om een zero-waste productieproces gaat.

“We hebben ons productieproces zo ontworpen dat wel optimaal gebruik maken van al ons materiaal, en alles wat overblijft wordt ergens anders gebruikt,” zegt Mindy. De leveranciers waar ze hun wol betrekken gebruiken kartonnen rollen en stevig pakpapier voor het verzenden en de Schaefers hebben met hun stofleveranciers afgesproken dat ze restjes terug mogen sturen voor hergebruik.

Het team achter Holy Lamb Organics, makers van matrassen en beddengoed.

Het team achter het beddengoed en de matrassen van Holy Lamb Organics. Holy Lamb Organics

 
Een maker naait een stuk beddengoed bij Holy Lamb Organics.

Door stof zo efficiënt mogelijk te knippen en restje te hergebruiken, kan Holy Lamb Organics een bijna zero-waste productieproces behalen. Holy Lamb Organics

Daarnaast is het team van Holy Lamb Organics ondertussen expert geworden in het zo klein mogelijk verpakken van hun producten. “We houden onze pakketjes zo licht mogelijk door er geen extra materiaal aan toe te voegen en we zuigen al onze matrassen vacuüm zodat ze in een kleinere doos verzonden kunnen worden,” zegt Jason. Voor alle verzendaspecten waar ze geen invloed op hebben maken ze gebruik van een CO2 compensatieprogramma.

Kussen en kussensloop van Holy Lamb Organics.

Minimalistische verpakking en goed opgevouwen beddengoed maken kleinere verzenddozen mogelijk. Holy Lamb Organics

Holy Lamb Organics is enorm gegroeid sinds hun begindagen, toen oprichter Willow Whitton beddengoed verkocht vanuit een verbouwde schoolbus. Het volgende project voor het team is het vinden van verzendpartners die dichterbij hun klanten gevestigd zijn om zo de verzendafstanden te verkleinen. Daarnaast willen ze nog strengere eisen aan hun leveranciers gaan stellen.

Composteerbaar verpakkingsmateriaal gebruiken

Wat vrijwel alle bedrijven in dit artikel gemeen hebben is hun gebruik van composteerbare en biologisch afbreekbare verpakking. Een bedrijf dat perfect aansluit bij de groeiende vraag naar dit soort verpakkingen is Hero Packaging, een bedrijf dat 100% composteerbaar verzendmateriaal maakt.

Zwarte composteerbare verpakking gemaakt door Hero Packaging.

Biologisch afbreekbaar en composteerbaar verzendmateriaal van Hero Packaging. Hero Packaging

Anaita Sarkar en Vik Dave zijn een stel dat eerder samen een modebedrijf runde, waarbij het ze steeds meer opviel hoeveel wegwerpplastic ze gebruikten tijdens het verwerken van hun bestellingen. “Bij alles wat we van onze leveranciers ontvingen zat al een enorme berg verpakkingsmateriaal, en daarna pakten we onze producten zelf opnieuw in waardoor we alleen maar nog meer bijdroegen aan de wereldwijde problematiek rondom plastic en afval,” zegt Vik.

Ze besloten zelf wat aan dit probleem te doen. “We hebben onderzoek gedaan en het bleek dat je in plaats van plastic composteerbare labels en verpakking kunt gebruiken,“ zegt Vik. “Dit alternatief voor plastic is gemaakt van 30-40% maiszetmeel en cassavewortel. De rest is gemaakt van polybutyleen adipaat terephthalaat, een biologisch afbreekbare polymeer die het verpakkingsmateriaal bij elkaar houdt.”

De meest populaire kleur van Hero Packaging, roze.

Roze verpakkingsmateriaal is Hero Packagings meest verkochte kleur. Hero Packaging

Nu hun bedrijf een doorslaand succes is geworden in hun thuisland Australië, krijgen Vik en Anaita ook steeds meer klanten in Noord-Amerika. Om aan die groeiende vraag te kunnen voldoen willen ze graag samenwerken met een verzendbedrijf in de V.S. want, zo grapt Vik: “Als je helemaal onderaan de planeet woont, is het lastig om zware dozen over de hele wereld te moeten versturen.” Het doel van Hero Packaging voor dit jaar is om hun CO2 impact nog verder te verminderen door verzending dichterbij klanten te laten plaatsvinden, zodat niet alleen de verpakkingsmaterialen die ze verkopen duurzaam zijn, maar  hun eigen verzendingen ook.

Zelf duurzaam verzenden

Alhoewel de verkopers die we gesproken hebben volledig uiteenlopen qua producten en branches, hebben ze één ding gemeen: Ze willen beter met het milieu omgaan. Voor sommigen is duurzaam verpakken en verzenden een unique selling proposition geworden, terwijl anderen het bewuster met hun verpakking omgaan alle tijd en moeite gewoon waard vinden. Maar in beide gevallen hebben de bedrijven creatieve en eigenzinnige manieren gevonden om hun producten te verpakken en verzenden op een manier die past bij hun merk.

De beste manier van verzenden verschilt per bedrijf en is afhankelijk van  branche, locatie en middelen. We hopen dat de ervaringen van de verkopers in dit artikel nuttig zijn voor iedereen die geïnteresseerd is in duurzaam verpakken en verzenden, een aspect dat steeds belangrijker wordt voor zowel klanten als verkopers.


Klaar om jouw Shopify webshop te bouwen? Start nu je gratis proefperiode van 14 dagen—geen credit card nodig.

Dit artikel is een vertaling van een origineel artikel van Shuang Esther Shan.


Onderwerpen: