Shopify-blogs

Wil je een webshop beginnen?

Shopify’s duurzaamheidsfonds: investeren tegen klimaatverandering

Shopify's duurzaamheidsfonds

Een jaar geleden richtten we Shopify’s duurzaamheidsfonds op omdat we iets wilden doen aan een feit waar we niet meer omheen kunnen: er zit te veel CO₂ in de lucht.

We zitten middenin een slow-motion ecologische ramp: we creëren te veel vervuiling en doen nog veel te weinig om dat te stoppen. Zelfs als we vanaf morgen geen CO₂ meer zouden uitstoten zit er nog steeds te veel in de lucht. Daarom moeten we een manier vinden om het uit de lucht te verwijderen. Shopify is een bedrijf met een 100-jarenplan, en heeft er dus belang bij dat de mensheid er in 2121 ook nog is.

In dit artikel lees je wat we bereikt hebben in het eerste jaar van het bestaan van ons duurzaamheidsfonds.

We vertellen hoe we onze eerste 5 miljoen dollar geïnvesteerd hebben in veelbelovende en innovatieve oplossingen om klimaatveranderingen tegen te gaan - en laten je kennis maken met de ondernemers achter de oplossingen.

We hebben 10 sectoren geïdentificeerd waarvan we denken dat die het meeste kunnen doen om klimaatverandering terug te draaien, en we investeren in alle 10. Zowel in oplossingen die nu meteen toegepast kunnen worden als in technologieën die nog in de kinderschoenen staan, maar waarvan we denken dat die op de lange termijn een gigantische impact kunnen hebben.

Waar we vooral in willen investeren is het verwijderen van CO₂, dus niet alleen in het verminderen van uitstoot of in compensatieprogramma’s. We moeten de CO₂ direct uit de lucht verwijderen en blijvend opslaan. Daar hebben we het grootste gedeelte van het geld van 2020 aan besteed, en daar gaan we in de komende jaren gewoon mee door.

De markt voor CO₂-verwijdering kickstarten 

Ik dacht dat we het geld makkelijk uit zouden kunnen geven en dat het binnen de kortste keren op zou zijn. Maar effectief investeren in revolutionaire technologie om klimaatverandering terug te draaien bleek lastiger dan gedacht.

Er zijn veel goedkope, natuurlijke oplossingen beschikbaar, zoals herbebossing en kustherstel. Dat zijn belangrijke projecten en daar investeren we ook in, maar het enige wat ze doen is CO₂ verminderen of tijdelijk opslaan. Ons doel is om CO₂ permanent te verwijderen, zodat het niet opnieuw in de lucht terecht kan komen, of in ieder geval niet voordat klimaatverandering volledig is teruggedraaid.

In de bergen

De markt voor CO₂-verwijdering is een volledig nieuwe markt met slechts een paar bedrijven, waarvan de meeste nog in de onderzoek- en testfase zitten. En zelfs degene die al wel een product klaar hebben kunnen maar weinig CO₂ verwijderen, en dan ook nog tegen hele hoge kosten.

Het is nog veel te stil aan dit nieuwe front. Maar dat betekent ook een wijd open landschap dat klaarligt om ontgonnen te worden. Klaar voor energieke ondernemers die graag de wereld willen veranderen, en rijp voor investeerders met lef die het proces willen financieren.

Als je één ding uit dit artikel meeneemt, laat het dan dit zijn: de wereld heeft meer ondernemers in CO₂-verwijdering nodig, evenals financiers om hen te steunen.

Onze aanpak

Voor het vinden van bedrijven en projecten om in te investeren hebben we een andere methode gekozen dan de gebruikelijke oproep aan bedrijven om zich aan te melden voor ons fonds. We hebben ons eigen onderzoek gedaan, ons laten adviseren door wetenschappers van Carbon Direct en met tientallen bedrijven lange gesprekken gehad. Dit kostte veel tijd en inspanning, maar zorgde wel dat we veelbelovende bedrijven leerden kennen, wiens technologie nog zo nieuw was dat ze vermoedelijk niet op een standaard oproep hadden gereageerd.

We hebben geïnvesteerd in pilotprojecten. We hebben nog onbewezen patenten gekocht. We hebben (soms veel te) veel betaald voor CO₂-verwijdering. Omdat de meeste technieken voor verwijdering nog niet opgeschaald zijn is het proces duur, en de aankoopprijs dus hoog.

De enige manier waarop deze sector kan opschalen en hun producten goedkoper kan maken is om er nu in te investeren, ongeacht de kosten.

We hebben ervoor gekozen om risico’s te nemen en in zee te gaan met de ondernemers achter de bedrijven. We hebben gekozen om hen het geld te geven wat ze nodig hebben om innovaties te doen, hun technieken en producten te perfectioneren en op te schalen, en aan de wereld te laten zien wat hun technologie waard is. Er is grote kans dat sommige methodes die we gekocht hebben niet blijken te werken, maar dat beschouwen we als onderdeel van het onderzoek naar welke methodes wél werken. De resultaten van dat onderzoek blijven bestaan ook als de bedrijven dat niet doen, en kunnen weer leiden tot alternatieven, verbeteringen en nieuwe doorbraken.

Ons doel is om:

  • de CO₂-verwijderingsmarkt te kickstarten.
  • nieuwe bedrijven de kans geven om hun beoogde impact en schaal te bewijzen.
  • een vraag die er eerst niet was creëren.
  • prijzen van methodes en producten te verlagen om ze zo interessant te maken voor toekomstige kopers.

    Hoe we het geld geïnvesteerd hebben

    We hebben 10 sectoren geselecteerd waarvan we vinden dat ze kunnen bijdragen aan het terugdraaien van klimaatverandering, en we hebben onze investering in twee portfolio’s verdeeld.

    Shopify's Sustainability Fund portfolio split

    Frontier portfolio

    Baanbrekende technieken en bedrijven die CO₂ permanent uit de atmosfeer verwijderen. Ons doel is om elk jaar het merendeel van ons geld in deze categorie te investeren.

    Voor elk van onze Frontier investeringen hebben we een (Engelstalige) casestudy geschreven:

    Evergreen portfolio

    Methodes die CO₂-uitstoot tijdelijk verminderen of verwijderen. We willen ook in deze methodes investeren, zodat we nu meteen al iets kunnen doen, terwijl in de tussentijd de permanente oplossingen de tijd krijgen om zich te ontwikkelen en op te schalen.

    Voor elk van onze Evergreen investeringen hebben we een (Engelstalige) casestudy geschreven:

    In negen van de door ons geselecteerde sectoren hebben we in totaal 13 investeringen gedaan. Voor meer details over elke investering kun je terecht op onze duurzaamheidsfonds pagina (Engelstalig).

    We hebben bovendien voor elke sector een brochure geschreven met uitleg over wat ze precies (kunnen) doen en hoe wij daarin geïnvesteerd hebben.

    Bekijk ze allemaal

    Casestudies

    We willen je graag voorstellen aan twee van de bedrijven waar we in geïnvesteerd hebben. Eén oplossing waarbij de technologie al bewezen werkt en die klaar is om op te schalen, en één super-creatieve natuurlijke oplossing waar we zo in geloven dat we hun onderzoek en experimenten willen steunen.

    1. Carbon Engineering

    Carbon Engineering

    Plaats: Squamish, British Columbia, Canada

    Opgericht: 2009

    Carbon Engineering is opgericht door Harvard professor David Keith. Hij wilde de mogelijkheden voor Direct Air Capture (CO₂ direct uit de lucht verwijderen – DAC) onderzoeken omdat het steeds duidelijker werd dat zelfs het terugbrengen van de wereldwijde CO₂-uitstoot naar nul niet voldoende is.

    Carbon Engineering heeft technologie ontwikkeld die de CO₂ direct uit de lucht kan zuigen. Hun doel is om samenwerkingspartners te vinden waarmee ze methodes kunnen bouwen om per jaar één miljoen ton CO₂ uit de lucht te halen – het equivalent van de jaarlijkse uitstoot van 250.000 auto’s of het werk van 40 miljoen bomen.

    De belangrijkste eigenschap van onze technologie is dat het alle soorten CO₂-uitstoot kan verwijderen, overal en op elk moment.

    Steve Oldham, Carbon Engineering CEs

    Momenteel bouwt Carbon Engineering een Innovatiecentrum in Squamish, Canada. Daar willen ze hun CO₂-verwijderproces verfijnen, met als doel om in de komende 5 jaar in het zuiden van de VS de grootste DAC-installatie ter wereld te bouwen. De technologie van Carbon Engineering kan bijna overal gebruikt worden. Dat betekent dat ze hun installaties kunnen bouwen op plaatsen met goedkope, schone elektriciteit (die nodig is voor het proces) en op plaatsen waar CO₂ eenvoudig en permanent onder de grond opgeslagen kan worden. En zelfs als er voor het proces gas nodig is, kan de CO₂ uitstoot daarvan samen met de CO₂ uit de lucht opgevangen en opgeslagen worden.

    Carbon Engineering's toekomstige direct air capture fabriek

    De technologie van Carbon Engineering zuigt lucht binnen, gebruikt chemische reacties om de CO₂ eruit te halen, en blaast de lucht daarna weer de atmosfeer in. Het is een soort kunstmatige boom, die sneller werkt en minder land nodig heeft. De verwijderde CO₂ wordt in pure en gecomprimeerde vorm opgeslagen, en kan eventueel hergebruikt worden.

    Om te laten zien dat we in deze methode geloven en om Carbon Engineering een nieuwe inkomensstroom te geven waarmee ze de technologie kunnen blijven opschalen, heeft Shopify in het innovatiecentrum geïnvesteerd.

    Meer lezen

    2. Running Tide

    Zonsodergang op zee

    Plaats: Portland, Maine, USA

    Opgericht: 2017

    Marty Odlin bracht zo ongeveer zijn hele jeugd op zee door. Hij zag met eigen ogen welke impact klimaatverandering op de visserij heeft, en begon daarom Running Tide, een bedrijf dat oesters kweekt. Oesters zijn niet alleen een superfood, maar slaan ook CO₂ op in hun schaal. En oesters zijn nog maar het begin...

    Marty’s uiteindelijke plan is om de oceaan te gebruiken om de klimaatcrisis op te lossen, door middel van kelp, een zeewiersoort. Running Tide kweekt kelp speciaal om CO₂ in op te slaan en het daarna diep in de oceaan te laten zinken.

    Kelp zeewier

    Kelp is een fantastische CO₂ opslag en groeit vele malen sneller dan bomen. Kelpwouden kunnen 20 keer meer CO₂ per vierkante hectare opslaan dan gewone bossen.

    Running Tide is van plan om de kelp te bevestigen aan een biologisch afbreekbare boei met een timer. Na ongeveer 7 maanden gaat de timer af en wordt de boei lek geprikt, waardoor hij volloopt met water en de diepte in zinkt. Marty heeft uitgerekend dat kelp dat naar 1000 meter diepte zinkt, CO₂ voor minstens 1000 jaar kan opslaan.

    Alle beetjes helpen als het om CO₂-reductie gaat, maar je hebt een paar mensen nodig die een grote hap voor hun rekening nemen. Iedereen moet proberen minder uit te stoten, maar waar we naar streven is om 15-20 methodes te vinden die het probleem in principe helemaal in hun eentje zouden kunnen oplossen.

    Marty Odlin, oprichter Running Tide

    Onderdeel van Marty’s plan is om zijn project snel op te schalen, zodat hij zoveel mogelijk kelp kan kweken en op die manier zoveel mogelijk CO₂ kan opslaan. Zijn doel is één miljard ton CO₂ in 2025. Later dit jaar gaat hij zijn methode testen met een pilotproject, en hij hoopt in mid-2021 bewezen te hebben dat het werkt. Door de investering van Shopify kan Running Tide data uit de oceaan oppikken en monitoren en zo het succes van hun innovatieve benadering meten. Als Running Tide in de toekomst klaar is om op te schalen zullen we die projecten ook financieel ondersteunen.

    Meer lezen

    Oproep aan alle ondernemers & investeerders

    Als je op zoek bent naar een explosieve groeimarkt, dan is de CO₂-verwijderingssector hét antwoord.

    We staan aan het begin van een grote nieuwe beweging waarbij overheden en grote bedrijven op zoek gaan naar manieren om hun CO₂ uitstoot te verminderen.

    En dat doen ze niet alleen omdat ze om het milieu geven, maar ook omdat het hen als bedrijf een voorsprong op de concurrentie geeft. Elke sector heeft nog een eindeloze hoeveelheid onuitgewerkte mogelijke oplossingen, die tot leven gebracht kunnen worden door de juiste combinatie van ondernemerschap en investering.

    Die combinatie bestaat nu nog niet. Wat we nodig hebben is nog veel meer ondernemers in deze sector, evenals financiers met lef die al in de startup fase in deze bedrijven willen investeren zodat ze snel kunnen opschalen.

    We hebben de luxe niet meer om te wachten tot alle methodes bewezen en rendabel zijn. We moeten nú investeren in ideeën om te zorgen dat deze veelbelovende methodes mainstream worden en niet tot mislukken gedoemd zijn nog voor ze in de pilot fase komen.

    Wil je een kort overzicht van alle investeringen die het duurzaamheidsfonds in 2020 heeft gedaan? Lees dan deze blogpost (Engelstalig).

    De volgende stappen

    Door de investeringen die we dit jaar gedaan hebben, hebben we ook relaties opgebouwd met experts in een hele reeks van specialismes. We kijken er naar uit om nog meer over deze sector te leren tijdens onze zoektocht naar plekken om het geld van 2021 te investeren.

    Er is nog veel te doen, en er zullen vast een paar mislukkingen tussen zitten. Maar we weten waar we naar toe willen, dus we zijn gewoon begonnen en leren onderweg van alles bij. Niet weten hoe alles er precies uit zal komen te zien is nooit een goede reden om dan maar niets te doen.

    Houd ons in de gaten voor meer nieuws over investeringen in klimaat en milieu, en de inspirerende bedrijven die we op onze zoektocht ontdekken.

    Ken jij een bedrijf dat kan bijdragen aan het terugdraaien van klimaatverandering? Vertel het ons dan via environment@shopify.com.

    Illustratie: Borja Bonaque

    Onderwerpen: