Wil je een webshop beginnen?

Zelf merchandise maken en verkopen

merchandise maken

Eén fan is meer waard dan duizend volgers.

Fans steunen je in alles wat je doet, vertellen al hun vrienden over je en zorgen dat je altijd enthousiast publiek hebt.

Bijna iedereen die een groep(je) enthousiaste fans om zich heen heeft verzameld, of je nou een maker, bedrijf of band bent, heeft zich wel eens afgevraagd: merchandise maken en verkopen, zou dat iets voor mij zijn?


Een webshop starten en meteen beginnen te verkopen? Probeer Shopify nu 14 dagen gratis.


T-shirts, knuffelbeesten, telefoonhoesjes, rugzakken…Er is zeker geen gebrek aan items die je in merchandise kunt veranderen. Merchandise waarmee jouw merk een plekje krijgt in het dagelijkse leven van mensen, waarmee je een nieuwe inkomensstroom creëert, en waarmee je je fans in ambassadeurs van je merk verandert.

Maar hoe kun je het merchandise maken het beste aanpakken, en zorgen dat je investering ook wat oplevert?

Meer dan omzet alleen: de werkelijke waarde van merchandise

Zack Honarvar is medeoprichter van Fan of a Fan: een bedrijf dat makers en merken helpt met het opstellen van een merchandise strategie. Zijn klanten zijn onder meer YouTuber Yes Theory en frisdrankbedrijf Olipop.

Voor Zack gaat merchandise maken over meer dan alleen het creëren van een nieuwe inkomstenstroom. Het geeft je als merk namelijk ook de mogelijkheid om:

  • Erachter te komen wie je hardcore fans zijn, en een nog betere band met ze op te bouwen door middel van fysieke producten.
  • Je publiek blij te maken (en te laten groeien) door middel van weggeefacties.
  • Samen te werken met andere makers en merken en hun producten.
  • Fans content te laten maken zoals foto’s en video’s van je merchandise, wat ze vervolgens kunnen delen met hun volgers.
  • Gratis mond-tot-mond reclame te maken doordat fans het met andere mensen over jouw merchandise hebben.

Maar het allerbelangrijkste: als je het goed aanpakt, helpt merchandise fans om zich onderdeel te voelen van zowel je community als van het verhaal achter jouw merk.

Fans van Yes Theory delen verhalen op sociale media over bijzondere momenten waarop ze de Seek Discomfort merchandise droegen: Op de eerste dag van een nieuwe baan (onder hun pak), en zelfs bij de geboorte van hun eerste kind. Waarom ze dat doen? Omdat voor hen het Seek Discomfort merk staat voor optimisme en persoonlijke groei.

“Een fan schreef ons dat zijn vlucht gecanceld was, en dat hij nog heel lang moesten wachten op de volgende,” vertelt Zack. “Eén van de mensen met wie hij samen zat te wachten droeg een Seek Discomfort hoodie. Hij sprak hem aan en nu zijn ze goede vrienden, louter vanwege het feit dat ze allebei fans van ons YouTube kanaal zijn.”

Echte fans zijn sowieso altijd wel bereid om een T-shirt met je logo te kopen, maar volgens Zack bestaat de beste merchandise uit producten die niet alleen je fans aanspreken maar ook een nieuw publiek kunnen bereiken.

Een goede merchandise strategie opzetten

Merchandise kan zo veelzijdig zijn als je zelf wilt. Het kan een vaste bron van inkomsten worden als je een merchandise shop opzet, het kan een manier worden om samen te werken met andere merken, en je kunt de items gebruiken als cadeaus voor trouwe klanten.

Misschien wel de belangrijkste beslissing bij het bepalen van je merchandise strategie is of je je huidige merknaam gaat gebruiken, of er een nieuw merk voor gaat opzetten.

Merchandise verkopen onder een andere merknaam 

merchandise maken: seek discomfort's website

In sommige gevallen is het een goed idee om een spin-off merk op te richten voor je merchandise, zoals bij het Seek Discomfort merk van Yes Theory.

“Het voordeel van deze aanpak is dat je een groter of zelfs apart publiek kunt opbouwen, los van je huidige content en producten,” zegt Zack. “In het begin verkoop je misschien niet zoveel, maar met een nieuw merk heb je vaak wel langer succes omdat er een duidelijk verschil is tussen je merchandise als merk en je brand als maker."

Als nieuw merk kon Seek Discomfort een samenwerking aangaan met merken zoals Bose, Lululemon en Timbuk2 rugzakken. Zack heeft het gevoel dat dat niet mogelijk was geweest als de producten gemarket waren als “Yes Theory merchandise”.

Merchandise verkopen onder dezelfde merknaam

merchandise maken

Voor de dichter Atticus, een andere cliënt van Zack, was het juist een slimmere zet om wél gebruik te maken van de naam die hij voor zichzelf als schrijver gemaakt had. In zijn webshop kunnen fans zijn boeken en T-shirts kopen, maar je vindt er ook nep tattoos en zelfs een link naar de wijn die hij uitgebracht heeft.

“Atticus heeft een kledinglijn die iets meer gefocust is op merchandise,” zegt Zack. “Maar hij heeft ook een speciale wijn, Poet Wine, die hij online en in winkels verkoopt. En dat gebeurt buiten zijn ‘Atticus’ merk om. Je kunt zelf kiezen welke producten je onder een apart merk verkoopt, en wanneer je juist je eigen merk gebruikt om producten aan je fans en publiek te verkopen.”

Merchandise maken

Je kunt je merchandise rechtstreeks via Facebook, Instagram en andere verkoopkanalen verkopen, gewoon met Shopify.

De merchandise is onderdeel van de content die Atticus op zijn Instagram account (waar de meeste van zijn volgers zitten) deelt. De producten zijn getagd zodat mensen ze rechtstreeks kunnen aanschaffen.

Welke aanpak je ook kiest, uiteindelijk komt het bij fantastische merchandise neer op één ding:

Een product maken waar je trots op bent, waar je achter staat, en dat je zelf ook zou dragen of gebruiken.

Zack Honarvar, Fan of a Fan

Gewilde merchandise maken

Merchandise maken kan heel eenvoudig zijn: zet je logo op een T-shirt of pet. Maar om merchandise te maken die vernieuwend is en zowel je fans als nieuw publiek aanspreekt kun je je het beste aan de volgende stappen houden:

  1. Productideeën brainstormen en testen

  2. Je producten ontwerpen en een testversie maken

  3. De beste print-on-demand partner of fabrikant vinden

Laten we als voorbeeld ons eigen merk, Shopify, gebruiken om je te laten zien hoe zo’n proces in zijn werk gaat.

Voor de mensen die nieuw zijn: Shopify is een platform waarop bedrijven webshops kunnen maken. We hebben al meer dan een miljoen ondernemers geholpen door ze alle tools te geven die ze nodig hebben voor het opstarten en uitbreiden van hun eigen merk.

Het merk Shopify staat voor onafhankelijkheid, veerkracht, creativiteit en het allerbelangrijkste: aanpakken. Met die waarden als startpunt gaan we aan de slag met ons merchandise-maak proces.

1. Productideeën brainstormen en testen

Door de jaren heen ontwikkelt elk merk een relatie met zijn publiek, een relatie bestaand uit symbolen, emoties, inside-jokes en slogans. Dat zijn allemaal uitstekende bronnen voor merchandise-ideeën.

Nog slimmer is het om aan je publiek zelf te vragen wat voor soort merchandise ze graag zouden zien.

“We raden makers en merken altijd aan om hun publiek te vragen wat zij zouden willen zien, of ze in ieder geval te laten kiezen tussen enkele opties. Dit kun je doen in je Instagram Stories, via een e-mail, in een forum of zelfs via sms.  “Heb je liever een pet, een bordspel, een T-shirt of een trui?” Volgens Zack zitten merken vaak te veel in hun eigen bubbel. “Ze wonen bijvoorbeeld in Los Angeles, waar het altijd warm is, en beseffen niet dat het in de meeste andere plaatsen ’s winters heel koud kan zijn. Dus komt het idee om lekkere warme joggingbroeken te verkopen niet eens bij ze op.”

Een bijkomend voordeel van je publiek om feedback vragen is dat ze zich op die manier betrokken voelen bij het proces, en dus ook veel meer interesse zullen hebben in het uiteindelijke product.

Dus dat hebben wij ook gedaan. Op Twitter vroegen we ons publiek welke elementen Shopify merchandise volgens hen moet bevatten.

.

merchandise maken
merchandise maken

Aan de hand van de feedback die we kregen zijn we met een paar mensen om tafel gaan zitten om merchandise ideeën te brainstormen en prototypes te maken:

    • Een T-shirt of trui met het Shopify tas-logo. De Shopify tas is ons logo, dus het ligt voor de hand om die te gebruiken.
    • “Minding my business” pet. Een leuke woordspeling op de twee betekenissen van de uitdrukking (je met je eigen zaken bezighouden/goed voor je bedrijf zorgen). En een pet gaat op je hoofd waar je mind zit, dus dat is een leuke derde betekenis.
    • Ka-ching hoodie. “Ka-ching” is het geluid wat Shopify maakt als je iets verkocht hebt. Hoe kun je dat vertalen naar een design op een hoodie?
    • Trui met “independent” erop. Veel mensen die Shopify voor hun bedrijf gebruiken zijn onafhankelijke types. Dat maakt het een krachtig woord, dat goed bij ons merk past.
    • Linnen tas met “Shop Small, Think Big”. De perfecte tas voor een middagje shoppen in de kleine winkels bij jou in de buurt.
    • “Ask Me About My Business” T-shirt. Laat iedereen zien dat je een eigen bedrijf hebt.
    • Shoppy hoodie. Shoppy is de onofficiële Shopify mascotte die we jaren geleden tijdens een bedrijfsevenement ontworpen hebben.
    merchandise maken
    Onze fans vinden het geweldig als Shoppy opduikt op onze sociale media. 

    2. Je product ontwerpen en een testversie maken

    De meeste merchandise-bedrijven kunnen ook een ontwerp voor je maken, maar Zack raadt je aan om dat als het even kan zelf te doen.

    “Jij bent vermoedelijk de meest geschikte persoon om je eigen merchandise te ontwerpen, omdat jij je merk vele malen beter kent dat iemand die er pas tijdens het ontwerpen voor het eerst kennis mee maakt.”

    Wil je toch een designer inschakelen? Dan is Upwork een goede plek om er één te vinden, of natuurlijk gewoon je eigen netwerk. Houd hierbij wel de volgende tips in je achterhoofd:

    • Geef ze context. Laat ze weten op wat voor soort product hun ontwerp terecht gaat komen en voor wie het bedoeld is. Deel daarnaast eventuele specifieke regels of ideeën waar je merk zich altijd aan houdt.
    • Duidelijke uitleg over je verwachtingen. Als het gaat om duidelijk maken wat je wilt kun je beter te veel dan te weinig uitleggen. Zorg dat je ook tussentijdse evaluaties inplant (minstens twee) om veranderingen of verbeteringen aan te kunnen brengen, en dat je bij elke stap heldere feedback inclusief actiepunten geeft.
    • Maak een moodboard. Verzamel inspiratie, voorbeelden en informatie om de ontwerper op weg te helpen.

    Veel print-on-demand bedrijven hebben mockup generators die je kunt gebruiken om een voorbeeld te maken van hoe je product eruit zou komen te zien. Ook via Placeit kun je lifestyle mockups van je eigen ontwerp maken, die je vervolgens met je publiek kunt delen om feedback te krijgen.

    Je publiek is niet alleen de ideale bron voor product ideeën, maar ook voor feedback over je ontwerpen. Zo voelen zij zich veel meer betrokken bij het eindproduct en kun jij testen of je de juiste richting bent ingeslagen met je producten.

    merchandise maken

    Hier zie je een aantal merchandise concepten die we bedacht hebben. Met dank aan Ronnie Frank, Syd Selch en Jack Bowman voor hun hulp met het ontwerpen.

    3. Een fabrikant of print-on-demand partner vinden

    Als je de feedback op je mockups hebt gekregen en het geïntegreerd hebt, is het tijd om na te gaan denken over het produceren van je merchandise.

    Er zijn twee veelgebruikte opties:

    • Print-on-demand. Bij een print-on-demand partner kun je de productie en verzending helemaal aan hen overlaten. Dat maakt het een goedkope optie met weinig risico, die makkelijk op te starten en te beheren is. Het nadeel is dat je voor je producten en aanpassingen afhankelijk bent van wat de print-on-demand service beschikbaar heeft.
    • Een fabrikant het product laten maken. Je kunt ook een fabrikant zoeken om een specifiek product helemaal volgens jouw ontwerp te maken. Dat betekent dat je je eigen voorraad, verpakking en verzending doet (of dat uitbesteed aan derden). In dit scenario zijn er meer mogelijkheden, en heb je de flexibiliteit om precies het product te laten maken dat je voor ogen had. Nadeel is dat het allemaal wat meer geld kost.

    Laten we wat gedetailleerder ingaan op de beide benaderingen

    Een print-on-demand service gebruiken 

    Kies je de print-on-demand optie? Dan zijn er een aantal populaire print-on-demand diensten die naadloos integreren met een Shopify webshop.

    De meeste diensten hebben een gratis optie, waarbij je alleen betaalt als een klant iets bestelt. Elke dienst heeft zijn eigen productcatalogus, die over het algemeen altijd de standaard items bevat: T-shirts, hoodies, joggingbroeken, telefoonhoesjes en standaardaccessoires.

    Voor ons product besloten we Printful te gebruiken (een print-on-demand service die ook warehouses in Europa heeft), en daar een paar voorbeelden te bestellen om te kijken hoe onze producten er in het echt uit zouden komen te zien. Zelfs als je op de lange termijn liever met een fabrikant in zee wilt gaan, is print-on-demand alsnog een fantastische manier om prototypes van je merchandise te bestellen, en uit te proberen hoe het is om een merchandise shop te hebben. Daarnaast werkt het uitstekend voor éénmalige weggeefacties.

    merchandise maken

    Zorg dat je, om de kwaliteit van het product te kunnen controleren, altijd een voorbeeld bestelt voordat je begint met verkopen. Kleuren kunnen er bijvoorbeeld op een scherm heel anders uitzien dan in het echt.

    merchandise maken

    In het hele proces, van ontwerpen tot printen, kan er van alles misgaan; kijk maar naar hoe het borduren van het wit rondom ons logo hier mis is gegaan.

    Samenwerken met een fabrikant

    In plaats van een print-on-demand service te gebruiken kun je ook kiezen om je product te laten maken door een fabrikant

    In dit scenario heb je veel meer vrijheid als het gaat om het ontwerpen van je producten. Je kunt unieke hoodies maken of zelfs je eigen bordspel.

    Er zijn veel bedrijven (zoals Fan of a Fan) die merchandise maken voor creators en merken, en het is verstandig om goed rond te kijken voordat je besluit met welke partner je samen gaat werken.

    Houd de onderstaande zaken in je achterhoofd voordat je een contract tekent:

    • Intellectueel eigendom. Wie wordt de eigenaar van de ontwerpen op de kleding, en van alle andere designs die gemaakt worden als onderdeel van jullie samenwerking? Zorg dat de rechten bij jou blijven, voor het geval jij en het bedrijf besluiten niet verder samen te werken.
      • Vergoedingsstructuur. Betaal je een vaste prijs of is het wisselend, gebaseerd op het delen van de omzet? De laatste is de meestgebruikte methode bij merchandisingbedrijven en kan variëren van 15% tot 50% van je omzet.
      • Vastleggen. Zack raadt aan om geen langdurige contracten af te sluiten met je merchandisingbedrijf. Ga voor een proeftijd (b.v. drie maanden of één product) en gebruik die tijd om te bepalen of het bedrijf zijn afspraken en deadlines nakomt, producten van goede kwaliteit levert, snel op e-mails reageert, en verder ook betrouwbaar is. Na de proefperiode kun je evalueren hoe het gegaan is en kijken of je langer samen wilt werken.
      • Verborgen kosten. Ga stap voor stap door het hele proces, van eerste idee tot lancering van je product, om te kijken of er ergens verborgen kosten zitten. Denk hierbij aan kosten voor opslag, orderpicken, verpakken, verzenden, ontwerpers, websitebeheer en klantenservice. Zorg dat je een contract gebaseerd op omzet delen pas tekent als je al deze kosten helder hebt.

      Merchandise verkopen

      De marketing van merchandise gaat een beetje anders dan die van standaardproducten. Het grootste verschil is dat je belangrijkste doelgroep je trouwe fans zijn in plaats van nieuwe klanten. Het voordeel hiervan is dat je al een groep potentiële klanten klaar hebt staan.

      De volgende marketingmethodes passen goed bij het verkopen van merchandise:

      1. Mond-tot-mond reclame

      Goede merchandise market zichzelf. Als een fan een product koopt en veel draagt, is de kans groot dat mensen er vragen over gaan stellen.

      Maar daarvoor moet het wel een product van topkwaliteit zijn. “Als je merchandise verkoopt, worden je fans je levende reclameborden,” zegt Zack. “Maar als je een product van slechte kwaliteit verkoopt, zullen ze het nauwelijks dragen.”

      Hoe vaker iemand jouw merchandise draagt of jouw merchandiseproducten aan anderen laat zien om te vertellen hoe geweldig ze zijn, hoe meer exposure je krijgt. Zorg dus dat de merchandise die je maakt iets is waar de dragers en gebruikers trots op kunnen zijn. Alleen zo profiteer je écht van mond-tot-mond reclame.

      merchandise maken

      Stefanos Tsitsipas, toptennisser, draagt Seek Discomfort merchandise op zijn Instagram.

      2. Je producten onderdeel van je content maken

      Ook je content is een logische plaats om je merchandise te promoten. Je kunt de producten dragen in je video’s, promoten op je sociale media, of ze onderdeel maken van algemene content zoals bijvoorbeeld een prijsvraag.

      Als je via Shopify een merchandise webshop maakt, kun je je producten rechtstreeks vanuit je content verkopen door je webshop te integreren op alle plaatsen waar je publiek zich online ophoudt. Hier zijn een paar kanalen en benaderingen om uit te proberen:

      • Instagram: Tag je merchandise producten in je posts en Stories en maak je eigen Instagram Shop op je profiel.
      • YouTube: deel links naar je producten in je videobeschrijving of via cards, en zorg dat je elke video afsluit met de call-to-action om een kijkje in je webshop te nemen.
      • TikTok: Werk samen met andere TikTok creators, en vraag ze om content te creëren rondom jouw merchandise.
      • "Koop Nu" knop: Als je een website of blog hebt die los staat van je merchandise webshop, kun je je producten of collecties invoegen via een Koop Nu knop.

      Je weet zelf vermoedelijk precies wat de beste manier is om je merchandise in je content te integreren, want jij kent je publiek het beste. Voor Seek Discomfort was dat het houden van een modeshow in hun achtertuin.

      3. Remarketen aan je bestaande doelgroep

      Heeft het zin om geld uit te geven aan advertenties om je merchandise te promoten? Bij andere producten richt men zich vooral op advertenties bedoeld om nieuw publiek te vinden, maar bij merchandise draait alles om retargeting.

      Met retargeting toon je advertenties aan je bestaande publiek gebaseerd op specifieke criteria: volgen ze je op Instagram? Hebben ze als eens eerder iets bij je gekocht? Op veel sociale mediaplatforms (Google, Facebook, YouTube, TikTok, Snapchat) kun je retargeting advertentiecampagnes runnen. Je hebt dan wel een advertentie pixel op je website nodig, of e-mailadressen van klanten die je kunt uploaden, zodat je een publiek aan kunt maken om te retargeten.

      “Retargeting is waar je de meeste interactie en ROI krijgt,” zegt Zack “terwijl mensen die een advertentie te zien krijgen van merchandise voor iets waar ze nog nooit van gehoord hebben bijna nooit happen. Geef dus het grootste gedeelte van je betaalde media budget uit aan retargeting advertenties.”

      En als je al een lijst met e-mailadressen aangelegd hebt is een e-mail campagne natuurlijk helemaal het perfecte kanaal om je merchandise te promoten.

      merchandise maken

      4. Houd een voorverkoop

      Er is niets wat zoveel hype creëert voor een nieuw product als een voorverkoop campagne. Bij voorverkoop  geef je je publiek de kans om jouw product te kopen voordat het officieel op de markt komt, zodat zij één van de eersten zijn die het in handen krijgen.

      Een extra voordeel is dat je zo meteen kunt zien hoeveel interesse er in je product is, voordat je investeert in een grote voorraad. Daarnaast creëer je een gevoel van schaarste, wat je fans nog extra stimuleert om er zo snel mogelijk bij te willen zijn.

      “Yes Theory heeft hier veel gebruik van gemaakt, vooral in het begin,” zegt Zack. “We lieten een aantal kledingstukken maken, als voorbeeld. Daar deden we dan fotoshoots mee, maar we bestelden geen voorraad. Vervolgens deden we 72 uur lang de webshop open voor verkoop, en daarna deden we hem weer dicht. In de daarop volgende weken hielden we ons publiek via e-mails op de hoogte van de voortgang van het productieproces van de merchandise.”

      merchandise maken

      Toen Seek Discomfort samenwerkte met het beroemde yogakleding merk Lululemon, deden ze een limited drop van de 20 producten die ze samen gemaakt hadden, waarbij de producten slechts 72 uur lang beschikbaar waren.

      In de Shopify App Store vind je een hele serie voorverkoop-apps om je te helpen. Je kunt je voorverkoop ook runnen via een crowdfunding website zoals Kickstarter.

      En ben je nog op zoek naar inspiratie van eigen bodem? Neem dan eens een kijkje bij de merchandise webshop van Nederlandse hiphop & dance sensatie Yellow Claw

      Maak merchandise waar je fans dol op zijn

      Naast de extra inkomstenstroom die het oplevert, zijn er nog een heleboel andere redenen om merchandise te gaan verkopen: het versterkt de relatie tussen je fans en je merk, geeft fans een kans om aan iedereen te laten zien hoe leuk ze je vinden, en geeft fans het gevoel dat ze onderdeel zijn van een groter geheel.

      Merchandise is een bedrijfsidee waarmee je je trouwe fans een hele nieuwe manier kunt geven om je nóg geweldiger te vinden!

      Illustratie door Eugenia Mello

      Dit artikel is een vertaling van een origineel Shopify-artikel van Braveen Kumar

       


      Een webshop starten en meteen beginnen te verkopen? Probeer Shopify nu 14 dagen gratis.


      Veelgestelde vragen over merchandise maken en verkopen

      Wat zijn de voordelen om voor je merk merchandise te maken?

      Merchandise maken gaat over meer dan alleen het creëren van een nieuwe inkomstenstroom. Het geeft je als merk namelijk ook de mogelijkheid om: Erachter te komen wie je hardcore fans zijn, en een nog betere band met ze op te bouwen. Je publiek blij maken met weggeefacties. Samen te werken met andere makers. Fans content te laten maken. En gratis mond-tot-mond reclame door de aandacht en zichtbaarheid van de fans.

      Hoe bepaal je welke producten je inzet als merchandise?

      In onze blog delen we ervaringen van merken. Zo raden zij veelal makers en merken altijd aan om hun publiek te vragen wat zij zouden willen zien, of ze in ieder geval te laten kiezen tussen enkele opties. Een bijkomend voordeel is dat ze zich op die manier betrokken voelen bij het proces, en dus ook veel meer interesse zullen hebben in het uiteindelijke product.

      Hoe of waar laat je je merchandise maken?

      Er zijn twee veelgebruikte opties: Print-on-demand of een fabrikant het product laten maken. Bij print-on-demand kun je de productie en verzending helemaal aan hen overlaten. Dat maakt het een goedkope optie met weinig risico, die makkelijk op te starten en te beheren is. In samenwerking met een fabrikant zijn er vaak meer mogelijkheden, en heb je de flexibiliteit om precies het product te laten maken dat je voor ogen had.

      Welke marketingmethodes passen goed bij het verkopen van merchandise?

      De marketing van merchandise gaat een beetje anders dan die van standaardproducten. Het grootste verschil is dat je belangrijkste doelgroep je trouwe fans zijn in plaats van nieuwe klanten. In onze blog bespreken we deze methodes: 1. Mond-tot-mond reclame. 2. Je producten onderdeel van je content maken. 3. Remarketen aan je bestaande doelgroep. 4. Houd een voorverkoop!