Shopify-blogs

Waarom Rosefield Watches open source inruilde voor een SaaS platform

Het is 29 April 2015. Op een kantoortje ergens in Amsterdam zit Christiaan Bekker, kersverse oprichter van Rosefield Watches, heel goed voorbereid te zijn op de launch van zijn merk. Hij heeft zijn horloges naar een flink aantal influencers gestuurd, met de vraag of zij er iets over willen zeggen op Instagram als ze ze mooi vinden. Zijn webshop is net live gegaan, en hij is klaar voor de eerste bestellingen.

Binnen een uur na de launch hebben een aantal influencers al iets gepost over de Rosefield horloges. De Instagram posts beginnen traffic naar de webshop te sturen. Christiaan is blij: zoveel aandacht op dag één is natuurlijk veelbelovend!

Zijn blijdschap is echter van korte duur. Tot zijn grote schrik kan zijn gloednieuwe website de bezoekers niet aan, en crasht.

Problemen vanaf dag één

Met deze anekdote opende Christiaan Bekker zijn talk op de Webwinkel Vakdagen, afgelopen 30 Januari in de Utrechtse Jaarbeurs. Het onderwerp: waarom Rosefield Watches in 2018 besloot om van platform te veranderen. Samen met Bob Rockland van CODE, de Nederlandse Shopify Plus agency die Rosefield Watches hielp met hun migratie, legde hij het publiek uit waarom replatforming de enige echte optie was voor Rosefield.

Wat er gebeurde bij de launch was natuurlijk een ramp voor een ondernemer die gewoon horloges wil verkopen, en helemaal geen verstand heeft van hosting en bandbreedte en server load. Rosefield probeerde van alles, kreeg de site weer aan de praat, maar het patroon was gevestigd: vanaf toen ging de site regelmatig down. Er was altijd wel wat.

Groeiende frustratie

Christiaan: “Je kunt heel veel zelf controleren als founder van een merk, maar hier heb je geen grip op. Dat geeft dus ook de meeste frustratie als het niet goed gaat: je wilt hier helemaal niet mee bezig zijn. Zeker dit soort core-processen moeten gewoon werken.“

Maar dat deden ze niet, tot zijn grote frustratie. Hoe groter zijn bedrijf werd, hoe groter de IT problemen. Christiaan moest zich noodgedwongen gaan verdiepen in techniek, omdat de problemen maar aanhielden. Hij was hele dagen kwijt aan bellen met developers. Als hij iets nieuws wilde voor de site was dat vaak zo ingewikkeld en kostbaar dat hij er vanaf moest zien. Hij zag de hele tijd dingen op de site die niet werkten zoals het hoorde. En altijd was er die angst: zal de site vandaag wel in de lucht blijven, of wordt het weer één groot drama?

Structurele fouten

Terugkijkend op die periode denkt hij dat de oorzaak van het probleem lag bij het krappe IT-budget van zijn start-up. Hij koos destijds het open source platform Magento 1 voor de Rosefield webshop, omdat dit platform een goede setup boodt voor multi-currency en multi-language merken die een internationaal publiek bedienen.

Het nadeel van Magento was dat hij developers nodig had om het platform voor hem in te richten. En die pasten bij de start van Christiaan’s merk eigenlijk niet zo goed in zijn budget. "Dan kom je automatisch uit bij developers die lagere uurtarieven hanteren en niet volledig gespecialiseerd zijn in Magento. Als je store bij de start niet helemaal conform Magento best practices wordt gebouwd, loop je op een later moment, als je wilt doorontwikkelen, tegen problemen aan. Dan kom je in een modus terecht waarbij je continu issues op moet lossen om nieuwe functionaliteiten werkend te krijgen en tegelijkertijd bestaande functionaliteiten werkend te houden."

Het breekpunt voor Rosefield kwam tijdens Black Friday Cyber Monday 2018. Al in de ochtend ging de website anderhalf uur lang down, ondanks alle maatregelen vooraf om in extra serverruimte te voorzien. Resultaat: veel omzet misgelopen op de belangrijkste dag van het jaar.   

De ervaringen van developers

Dat ook developers hun twijfels hebben over open source platforms werd duidelijk toen Bob Rockland het woord nam. Voordat zijn bureau, het Delftse CODE, met Shopify ging werken bouwde hij customized websites en webshops op open source platforms voor zijn klanten. “Wij gingen mee met de open source trend die rond 2010 opkwam, maar dat had wel wat nadelen.”

Er was altijd gedoe met hosting, gesprekken met klanten liepen vaak stroef, en de simpelste dingen kostten drie maanden en heel veel duurbetaalde uren om te bouwen. ’S avonds en in het weekend op komen draven om een gecrashte site weer de lucht in te krijgen was geen uitzondering.

In 2017 besloot CODE daarom de overstap naar SaaS te maken en op het Shopify platform te gaan bouwen, tot grote tevredenheid. Sinds die switch heeft Bob veel leukere gesprekken met klanten. Ook zijn developers kunnen zich concentreren op wat echt voldoening geeft: het vergroten van de omzet van klanten, in plaats van doorlopend rare bugs te moeten fixen.

Bob: “We kunnen nu gewoon om zes uur naar huis. Met Shopify heb je zelden of nooit crisis.” Op Black Friday 2019, waar 150+ van zijn klanten aan meededen, zaten de CODErs om 17:00 uur in het café, om alle blije klanten te vieren. “Het allermooiste van SaaS vind ik dat je de verantwoordelijkheid niet meer hebt. Als er eens iets met de hosting of de security  is gaat het hoofdkantoor in Canada dat oplossen, dat ligt niet langer bij ons.”  

SaaS of geen SaaS voor Rosefield?

Na Black Friday 2018 ging Christiaan definitief uitkijken naar een ander platform. Zo overwoog hij een overstap op Magento 2, de compleet vernieuwde opvolger van Magento 1. Omdat Magento toen al de end of life van Magento 1 had aangekondigd, wist hij dat er sowieso een platform migratie aan zat te komen voor Rosefield. Maar wilde hij wel door met open source, en met Magento?

Vanwege zijn slechte ervaringen besloot hij toch even verder te kijken. Wat gebruiken andere merken in de markt? De sites van Gymshark en MVMT Watches trokken zijn aandacht, allebei op Shopify Plus. Toen hij zag dat 30% van de US webshops op Shopify draaide, zowel kleine als hele grote merken als Tesla, Redbull en Sephora, nodigde hij een aantal development bureaus uit om de mogelijkheden te bespreken.

“Ik was heel erg toe aan iets dat simpel, modulair en schaalbaar was. Iets dat alle kernprocessen zo regelde dat ik er geen omkijken naar had. Ik heb al een miljoen dingen te managen, die basis-dingen moeten het gewoon doen. Dingen als hosting, daar zou je als ondernemer niks van moeten merken.”

De voor- en nadelen van replatforming

Met dat wensenlijstje werd een SaaS oplossing een reële optie. Tijdens de aanbesteding trok Bob’s presentatie meteen Christiaan’s aandacht: “Zijn eerste slide was een lijstje met redenen om Shopify NIET te willen: revenue sharing, de toch wat beperktere mogelijkheden wat betreft multi-currency en multi-language functionaliteit, en de checkout die niet aanpasbaar is.”

Bob’s volgende slides maakten duidelijk waarom replatforming naar Shopify toch een goede keuze zou zijn voor Rosefield. Met de end of life van Magento 1 in zicht was een platform aanpassing sowieso noodzakelijk, en de stabiliteit, schaalbaarheid en ‘agile’ inrichting van Shopify pasten uitstekend bij Christiaan’s wensen. Ondanks de verplichte revenue share zou Rosefield bovendien een stuk goedkoper uit zijn met Shopify: geen kosten meer voor hosting, geen gedoe (en kosten!) met upgrades en security meer, minder vaak developers nodig, en een veel kortere setup fase.

Bob benadrukte in zijn talk dat replatforming per definitie geen klein project is, met welk platform je ook werkt. Het migreren van data (producten, klanten, orders) en het meenemen van opgebouwde SEO is complex. Er moeten altijd keuzes gemaakt worden: niet alles wat je de afgelopen jaren op maat hebt gemaakt kan op je nieuwe platform. Andere dingen kunnen juist weer wel die je met je oude platform niet kon: in Shopify is het aanpassen van de layout bijvoorbeeld een toegankelijk frontend gebeuren.

Met onderstaand overzichtje vatten Christiaan en Bob de voor- en nadelen kort samen voor het publiek in Utrecht: is SaaS de juiste oplossing voor jouw bedrijf?

Hoe het afliep voor Rosefield

Inmiddels zit Rosefield al bijna twee jaar op Shopify Plus. De site is sinds de migratie nooit meer down geweest, de rare bugs zijn verdwenen, en Christiaan slaapt tegenwoordig weer uitstekend. De veelgehoorde kritiek op het prijsmodel van SaaS software, waarbij een percentage van de omzet afgeroomd wordt, is voor hem geen groot obstakel. “Bij Magento heb je dat niet, nee, maar daar heb je hoge opstartkosten en het kost veel tijd en geld om te onderhouden.”

Shopify komt op hem over als een veel moderner pakket. “Het past beter bij de tijdgeest: je kosten passen zich aan aan je omzet. De deal is: wij pakken wat van je omzet, en daar krijg jij een goed platform voor terug waar je weinig omkijken naar hebt. En zonder hoge developers kosten.” Dat hij daarmee inleverde op flexibiliteit was een bewuste keuze. “In de checkout kun je natuurlijk weinig, vergeleken met Magento. En bij meerdere storefronts is het best vermoeiend dat je alle content niet op één plek kunt beheren. Maar de echt belangrijke dingen zijn goed geregeld.”

Blik op de toekomst

    Tenslotte deelde Christiaan nog zijn prognose voor Shopify. “Als je ziet waar Shopify de komende tijd heen wil en wat er in de development pijplijn zit, dan denk ik: je kunt hier zelf als bedrijf niet tegenaan ontwikkelen. Zij zijn de specialisten en ze gaan veel sneller dan jij. Het is volgens mij een heel toekomstbestendig platform.”

     


     

    Over de auteur

    Linda Bleijenberg is copywriter en hoofdredacteur van de Nederlandse Shopify blog. Sinds ze voor Shopify schrijft droomt ze van een eigen webshop.