Het Shopify-effect: Hoe ondernemers de wereld verbeteren

Het Shopify-effect economisch impact

Als ondernemers een bedrijf starten, hebben ze vaak geen idee van de impact die ze daarmee gaan maken op hun gezin, medewerkers, gemeenschap, leveranciers, klanten en de wereld. Maar wij volgen onze ondernemers en meten die impact. We noemen dit het Shopify-effect. In deze blog stellen we je voor aan verschillende Shopify-ondernemers die ieder op hun eigen bijzondere manier een verschil maken. Laat je inspireren door hun verhalen. We starten met Pieter Pot, de eerste circulaire supermarkt in Nederland.


Een webshop starten en meteen beginnen met impact maken? Probeer Shopify nu 14 dagen gratis.


Pieter Pot

Jouri Schoemaker en Martijn Bijmolt willen laten zien dat het helemaal geen extra moeite of geld hoeft te kosten om lekkere, verpakkingsvrije producten in huis te halen. Volgens hen kun je ook prima boodschappen doen en tegelijkertijd je CO2-voetafdruk verkleinen. En is die steeds maar groeiende berg plastic van onze lege verpakkingen en flessen onnodig en ook te voorkomen. Maar ze zijn ook realistisch. Ze beseffen maar al te goed dat veel mensen geen zin hebben om met hun eigen lege potten en bakjes naar een verpakkingsvrije winkel te gaan. En dus hebben ze een makkelijkere oplossing bedacht. En dat lijkt te werken.

Pieter Pot Team

Oprichters Jouri Schoemaker en Martijn Bijmolt met andere medewerkers van Pieter Pot: de eerste circulaire supermarkt in Nederland.

In 2019 lanceerden ze hun online verpakkingsvrije supermarkt Pieter Pot. Mensen kunnen bij hen boodschappen in herbruikbare, glazen potten laten bezorgen en de lege potten bij de volgende bestelling weer laten ophalen. Inmiddels hebben ze een wachtlijst van 30.000 mensen. Ze zijn het eerste bedrijf in Nederland met een dergelijk circulair bedrijfsmodel en werden dit jaar uitgeroepen tot het duurzaamste initiatief van 2021 door de Sustainable Brand Index, vanwege o.a. hun originele concept en het tempo waarmee ze opschalen. “Pieter Pot maakt verpakkingsvrije boodschappen licht en leuk”, aldus de vakjury.

“Zoals Tesla duurzame auto’s sexy maakt. Zoals slaafvrije chocola van Tony’s Chocolonely ook echt lekker is. Zo maakt Pieter Pot verpakkingsvrije boodschappen gemakkelijk”, staat er op hun website.

Pieter Pot circulaire supermarkt in Nederland

De twee vrienden en zakenpartners werken rechtstreeks samen met 60 leveranciers en producenten en hebben 300 niet-bederfelijke producten in hun assortiment, zoals havervlokken, linzen, koekjes en ketchup. Meer dan 10.000 mensen maken al gebruik van de dienst. En de 30.000 mensen op de wachtlijst zijn binnenkort aan de beurt. Jouri en Martijn zijn namelijk druk bezig met de opschaling van hun infrastructuur, voorraad en bedrijfsvoering. Op dit moment hebben ze meer dan 40 medewerkers in dienst om hen te helpen met de marketing, logistiek en operationele zaken. En het plan is dat dat aantal samen met de omzet zal groeien. Pieter Pot heeft vorig jaar 180.000 verpakkingen bespaard, maar ze zijn ambitieus en streven naar 1.000.000 dit jaar.

Maar met het verlangen naar een grotere impact komt ook het besef dat ze dit niet alleen kunnen bereiken. Het plan is dan ook om samen te werken met grote supermarkten als Picnic en Albert Heijn en hun potten daar in de schappen te krijgen.

Hoewel ze pas twee jaar bezig zijn, laten Jouri en Martijn nu al aan zichzelf, hun klanten en andere bedrijven zien dat handel zeker wel goed kan zijn voor de economie én onze planeet.

Het Shopify-effect in Nederland

Het Shopify-effect  Economisch effect _Nederland

 

Deze cijfers en andere cijfers die we hier delen, komen uit het jaarrapport van Shopify dat Deloitte voor ons opstelt. Je kent dit rapport misschien onder de naam Shopify’s Economic Impact Report, maar die naam dekt eigenlijk niet helemaal de lading. Deze cijfers gaan namelijk niet alleen over de economie, maar ook over mensen. Over ondernemers.

In dit rapport stellen we je voor aan diverse ondernemers. Wat dacht je van twee bankiers die een carrièreswitch hebben gemaakt en nu als boer de levens van 9000 andere boeren in India hebben veranderd. Of een man die als kind vissen in allerlei soorten en maten in aquariums in zijn kamer verzamelde en nu met het geld dat hij met zijn kledingbedrijf verdient de oceanen helpt te ontdoen van de miljoenen tonnen afval die erin drijft. Of een vrouw die kalligrafie weer populair maakt in haar woonplaats Maryland en tegelijkertijd banen creëert in haar thuisland Nepal.

Sinds het ontstaan van Shopify onderzoeken we een aantal hypothesen: dat handel een krachtig middel kan zijn om een verschil te maken in de wereld, dat ondernemers gemeenschappen vooruit helpen en dat kleine bedrijven het hart van de economie vormen. En in de loop van de jaren hebben we ontdekt dat al die stellingen kloppen.

Wanneer ondernemers een bedrijf starten, hebben ze waarschijnlijk geen idee hoe ver hun impact reikt. Wat hun bedrijf betekent voor hun familie, werknemers, gemeenschappen, leveranciers, klanten, en de wereld. Maar wij kijken hiernaar en meten het.

We noemen dat het Shopify-effect.

Laten we van Pieter Pot, de twee vrienden die zich inzetten voor duurzaamheid in de levensmiddelenindustrie in Nederland, overgaan naar twee broers in India die met hun landbouwbedrijf ook een belangrijk verschil maken in hun gemeenschap.

Two Brothers Organic Farms

Twee ondernemers in India maken een belangrijk verschil door boer te worden.

De broers Satyajit en Ajinkya Hange namen in 2014 ontslag bij de bank waar ze werkten om terug te gaan naar het boerenleven uit hun jeugd en alles te leren over biologische landbouw. Al snapten de meeste mensen niet waarom ze terugkwamen naar hun kleine dorp. Kansen vind je namelijk in de grote steden, niet in kleine boerendorpjes, zo werd er gedacht.

Two Brothers Shopify

Satyajit en Ajinkya op hun land.

De broers wisten helemaal niets over landbouw, biologisch of niet. Maar ze deden onderzoek, werkten aan de gezondheid van hun grond en begonnen met het planten van granaatappels. Toen Satyajit op een dag zijn planten inspecteerde, zag hij iets dat geen landbouwer wil zien: zijn planten waren aangetast door een bacterie. De hele oogst was in een keer verwoest. Alles was oneetbaar en onverkoopbaar.

“Dat baarde ons grote zorgen, want we waren inmiddels afhankelijk van het inkomen van onze landbouw. Het was geen hobby meer”, blikt Satyajit terug. “We vroegen ons serieus af of we wel de juiste weg waren ingeslagen.”

Normaal zou de grond door de bacterie jarenlang verwoest zijn. Maar omdat ze de kwaliteit van de grond dankzij hun biologische inspanningen zodanig hadden verbeterd, was de grond in staat om zich van de bacterie te ontdoen. De volgende oogst was perfect, of eigenlijk de perfecte mate van imperfectie, precies zoals een biologische boer het graag ziet.

Inmiddels is Two Brothers Organic Farms uitgegroeid tot een team van meer dan 100 medewerkers. Iedere medewerker die drie jaar bij het bedrijf werkt, van verkoopmedewerkers tot herders, ontvangen een aandeel in het bedrijf ter waarde van een miljoen roepies (meer dan 11.000 euro). Een enorm bedrag. 

Feit: Door alle Shopify-bedrijven samen zijn er 3,6 miljoen banen gecreëerd. Dat betekent dat Shopify-merchants gezamenlijk het grootste personeelsbestand ter wereld hebben.

De zaken gaan goed: De verkoop zal dit jaar tegen de 1,7 miljoen euro liggen. Bovendien hebben Satyajit en Ajinkya 9000 andere boeren in India geleerd hoe ze kunnen overstappen op een biologische manier van werken. De boeren wisten daardoor 30 tot 50 procent meer geld voor hun gewassen te krijgen, hun grond te verbeteren en hun gemeenschap van beter voedsel te voorzien. Een soort sneeuwbaleffect dus. De impact van Two Brothers reikt veel verder dan je van één klein bedrijf zou verwachten.

Het kleine boerendorp Bhodani vormt volgens Satyajit nu het economische hart van hun gemeenschap. En je kunt altijd duidelijk zien met welke boeren Two Brothers hebben samengewerkt: het land van die boeren ligt er na hevige regenval en overstromingen nog ongeschonden bij.

Two Brothers Shopify

Satyajit die bij zonsondergang op zijn boerderij een van zijn koeien liefdevol begroet.

Suta

Aan de andere kant van het land, in Mumbai, werken de twee ondernemers Sujata en Taniya Biswas aan hun eigen economische zwaartepunt. De zussen Su en Ta hebben samen Suta opgezet, een bedrijf dat sari’s verkoopt (grote lappen stof die als een jurk om het lichaam worden gedrapeerd). 

Suta Sisters ShopifySujata en Taniya beide lachend in een sari.

Sinds maart 2020 hebben ze hun team verviervoudigd van 25 naar ruim 100 medewerkers en hun netwerk van ambachtelijke wevers uitgebreid naar 14.000. Dat zijn 14.000 mensen die worden betaald voor hun werk dankzij de visie van twee vrouwen. 60% van hun medewerkers is vrouw en Suta vereist dat ze allemaal een bankrekening openen, zodat het geld ook echt rechtstreeks naar hen gaat.

Suta weaverEen van de 14.000 wevers van Suta aan het werk aan het weefgetouw.

De naam Suta komt van de eerste letters van de namen van de twee zussen, maar betekent ook ‘draad’ in veel Indiase talen. Hun sari’s gaan de hele wereld over, van het Verenigd Koninkrijk tot aan de Fiji-eilanden, en hun bedrijf heeft een enorme groei doorgemaakt. In 2016, het jaar van hun oprichting, bedroeg de omzet 44 lakhs (ruim 48.000 euro). Dit jaar gaan ze richting de 3,7 miljoen euro.

Feit: Shopify-bedrijven hebben wereldwijd ruim € 254 miljard bijgedragen aan de economische activiteit in alleen al 2020.

Maar ze zijn niet alleen begaan met de gezondheid van hun bedrijf, medewerkers en wevers, ze denken ook aan de planeet. Ze leren schoolkinderen en hun volgers op sociale media over het effect van compostering. Ze verzenden alle bestellingen eens per maand om de CO2-uitstoot door transport te beperken en ze wassen hun katoenen en linnen sari’s met natuurlijke ingrediënten.

“Een bedrijf op zich is niet duurzaam”, vertelt Su. “En duurzaamheid is nooit af. Daarom evalueren we zorgvuldig elke stap in het productieproces, zodat we zo duurzaam mogelijk zijn.”

United By Blue

Steeds meer bedrijven zien het milieu als een belangrijke stakeholder. Dat geldt zeker voor kledingbedrijf United By Blue in Philadelphia. Oprichter Brian Linton was als kind gek op vissen. Hij groeide op met aquariums met duizenden vissen in zijn slaapkamer. Wat hij al snel leerde was hoe belangrijk de kwaliteit van het water was voor hun gezondheid. Dus later, toen hij inmiddels volwassen was, besloot hij een bedrijf op te zetten dat al het water in de wereld helpt te zuiveren.

Voor elk verkocht product verwijdert United By Blue een halve kilo afval uit de oceanen en binnenwateren. Medewerkers en vrijwilligers verzamelen tijdens lokale schoonmaakacties rondom Philadelphia en in alle 50 staten het afval met de hand. In 2020 trokken ze dit internationaal door en hielden ze ook een schoonmaakactie in de Filipijnen.

Inmiddels hebben ze meer dan 1,6 miljoen kilo afval verwijderd.

United by Blue_ Cleanup Shopify

Oprichters van United By Blue, Bryan en Mike, verzamelen afval bij een rivier in hun woonplaats Philadelphia.

United By Blue was een van de eerste bedrijven ter wereld die het keurmerk B Corporation (Benefit Corporation) kreeg. Met dit keurmerk kunnen bedrijven laten zien dat zij sociaal en duurzaam ondernemen hoog in het vaandel hebben staan. Bedrijven met dit keurmerk zijn wettelijk verplicht om bij elke beslissing die ze nemen, rekening te houden met de gevolgen ervan voor hun medewerkers, klanten, leveranciers, de samenleving en het milieu. Bij United By Blue uit zich dat onder andere in hun beslissing om alleen met fabrieken te werken die de hoogste standaarden hanteren op het gebied van werkomgeving en arbeid. Ze geven volledige openheid van zaken door een lijst met al hun leveranciers op hun website te zetten. En elke leverancier hebben ze heel bewust en vol overtuiging geselecteerd.

Duurzaamheid loopt al vanaf het begin als een rode draad door hun bedrijfsvoering. Het is geen punt op een checklist dat ze moeten afvinken, maar een integraal onderdeel van hun bedrijfsmentaliteit. Zij geloven, net als wij, dat handel kan en moet worden ingezet om iets goeds te doen.

“Je kunt het bijna zien als een soort geboortebelasting die we onszelf opleggen, uit dank dat we op deze planeet mogen leven. Daarom willen we iets terugdoen en de wereld een stukje beter maken”, legt Brian uit.

En wat blijkt? Goed zijn voor het milieu kan ook heel goed zijn voor de zaken. United By Blue verdubbelde de omzet uit e-commerce in 2020. Hun twee winkels in Philadelphia hebben voor honderden banen gezorgd. En in de koffiecorners in deze winkels verkopen ze koffie die ze verderop in de straat inkopen. Voor ReAnimator Coffee Roasters, ook een Shopify-bedrijf, is United By Blue inmiddels een van de grootste klanten, met ruim 5400 kilo koffiebonen per jaar.

Ze geven niet alleen de lokale economie een boost, maar ze creëren ook compleet nieuwe industrieën. Brian en Mike ontdekten dat een onderbenutte grondstof verloren aan het gaan was: bizonvezel. Dit is de ruwe laag van de vacht van de bizon, die wordt afgeschoren en meestal wordt weggegooid.

United By Blue besloot dit materiaal te gebruiken als isolatielaag in hun kleding. Hierdoor is een volledig duurzame vezel die eerder geen nut had, nu een miljoenenindustrie geworden die bovendien zorgt voor minder afval en extra inkomen voor boeren.

  United by Blue Bison FiberUnited By Blue-medewerkers oogsten bizonvezel voor gebruik als isolatielaag in kleding.

Maar het sneeuwbaleffect van United By Blue gaat verder. Mensen over de hele wereld kopen de kleding van het bedrijf en dragen zo bij aan het opschonen van de oceanen. Brian herinnert zich nog goed het moment dat ze aankwamen op een vliegveld in Duitsland en iemand zagen met een United By Blue-tas.

Dat is het mooie van wereldwijde handel: Daardoor kun je naast je eigen gemeenschap ook een verschil maken in de rest van de wereld.

Feit: De internationale handel van Shopify-bedrijven is in een jaar met 75% toegenomen. In 2020 bedroeg de totale omzet daaruit zo'n € 16,6 miljard.

Pen Boutique

Leena Shrestha Menon verzendt ook producten de hele wereld over, maar dan vanuit Columbia (Maryland). Haar bedrijf, Pen Boutique, verkoopt pennen en speciale kantoorbenodigdheden.

Toen ze in 1993 vanuit Nepal naar Amerika emigreerde, droomde ze al van een eigen bedrijf. In 2004, het jaar dat ze beviel van een dochter, trok ze de stoute schoenen aan en maakte ze haar droom waar. Maar dat ging niet vanzelf. Ze klopte bij verschillende banken aan voor een lening, maar werd door zeven banken afgewezen.

Gelukkig zette ze door en ging ze naar een achtste. De bankmedewerker die haar hielp, bleek een liefhebber van pennen te zijn. Hij gaf haar de lening. En kocht meteen wat pennen.

Pen Boutique ShopifyLeena buiten bij haar bedrijf, Pen Boutique, in Columbia, Maryland.

Leena vergeet nooit waar ze vandaan komt. Toen ze kort na de oprichting van Pen Boutique op bezoek ging bij familie in Nepal, maakte ze van het huisje dat ze had gekregen als huwelijkscadeau, een kantoor. Daar nodigde ze jonge mensen uit de buurt uit voor een sollicitatiegesprek. Twee van de sollicitanten die ze toen aannam, twee jongens van toen 18 jaar, werken nog steeds voor haar. Toen COVID-19 het leven een stuk moeilijker maakte, werd het kantoor weer een huis en liet Leena de twee medewerkers daar wonen. In totaal heeft ze naast haar personeel in Amerika zeven medewerkers in Nepal.

Feit: In 2020 genereerden Shopify-bedrijven in ontwikkelingslanden een omzet van zo'n € 4,8 miljard.

Haar medewerkers zijn haar tweede familie, haar alles. Toen in 2017 borstkanker bij haar werd geconstateerd, was het haar team dat haar bedrijf draaiende hield. Haar medewerkers verenigden de krachten en zorgden dat het werk doorging totdat Leena terugkwam.

Nu ze hersteld is, geeft ze kalligrafieworkshops op scholen in de buurt om de liefde voor de schrijfkunst in leven te houden. Pen Boutique is uitgegroeid tot een bedrijf dat de lokale gemeenschap, de economie in Nepal en verschillende andere bedrijven, zoals leveranciers en accountants, ondersteunt. Leena doet ook op andere manieren iets terug. Zo ontwikkelde ze in samenwerking met de American Breast Cancer Foundation een speciale pen en doneert ze aan vele andere liefdadigheidsinstellingen, waaronder een school voor speciaal onderwijs in Nepal.

Madlug

Het helpen van kinderen staat centraal bij een ander bedrijf dat we graag willen uitlichten. Dave Linton, uit het Verenigd Koninkrijk, richtte in 2015 Madlug op. Hij had daarbij een heel concreet doel voor ogen: kinderen in de pleegzorg hun waardigheid teruggeven. Als pleegouder weet Dave uit eigen ervaring dat deze kinderen hun bezittingen vaak in een vuilniszak met zich meenemen. Dat kon hij niet verkroppen. Met een startkapitaal van nog geen 560 euro zette hij Madlug op om handgemaakte tassen te verkopen. Voor elke verkochte tas, geeft hij er een aan een kind in de pleegzorg.

Madlug Shopify Madlug-oprichter Dave laat zijn tassen zien. Hij doneert bij elke verkochte tas één tas aan een kind in pleegzorg.

Elke tas heeft een label waarop staat ‘You are incredible’, om zowel de kinderen die de tas krijgen als de mensen die daaraan bijdragen door een tas te kopen, te laten weten hoe geweldig ze zijn. Die 560 euro werd een bedrag van 560.000 euro dat gedoneerd is aan het pleegzorgsysteem. Medio 2021 zijn er dan zo’n 43.000 kinderen geholpen.

“Het gaat bij ons meer om de missie dan om het product”, legt Dave uit. “Het zou te makkelijk zijn om te zeggen dat we het grootste tassenbedrijf ter wereld willen worden (al willen we dat wel). We willen vooral het meest gulle en invloedrijke tassenbedrijf ter wereld worden en dat gaat over mensen in steden die kinderen in steden helpen.”

Shopify Partners

Niet alleen ondernemers als Dave maken een verschil in de wereld. Er is een heel ecosysteem dat om de Shopify-bedrijven draait: ontwikkelaars die apps bouwen die problemen oplossen voor merchants, designers die prachtige winkels ontwikkelen om merken tot leven te brengen, marketeers, fotografen en accountants – een heel netwerk van mensen over de hele wereld die hun brood verdienen met het helpen van Shopify-merchants.

Wij noemen hen Shopify Partners. Een zo’n partner, Gopi Para, droomde er al van om ontwikkelaar te worden toen hij als klein jongetje in India woonde. Programmeurs waren de rocksterren van zijn dorp. Dus toen hij zijn webontwikkelingsbedrijf begon, noemde hij het Code Rapper: zijn eigen manier om een rockster te zijn, met codefragmenten als kunst in plaats van songteksten.

Coderapper Shopify PartnerGopi in zijn allereerste kantoor toen hij zijn bedrijf begon als Shopify Partner.

De afgelopen jaren heeft hij zijn bedrijf uitgebreid van 7 medewerkers naar 21 en daar komen er dit jaar als het goed is nog 10 bij. Door middel van verschillende Shopify-contracten wist hij zijn omzet met 300% te laten groeien in 2020. En dit jaar verwacht hij een omzetgroei van nog eens 200%.

Feit: In 2020 hebben Shopify Partner-bedrijven een opbrengst van ruim € 10,3 miljard gegenereerd.

Kansen in overvloed in dit partner-ecosysteem. Klaviyo, een bedrijf in Boston dat een populaire app voor e-mailmarketing ontwikkelde voor de Shopify App Store, werd onlangs op een waarde van ruim € 3,3 miljard geschat en wist eind 2020 € 166 miljoen aan financiering binnen te halen. Hun hele bedrijf draait om gelijke kansen creëren voor kleine bedrijven en dat is, wat Shopify heeft geleerd, een winnend bedrijfsmodel.

“Ons idee was om iedereen toegang te geven tot de geavanceerde technologie waar de grootste techbedrijven ter wereld over beschikken, zodat klantgegevens in de handen blijven van de makers en niet de grote techbedrijven”, vertelt oprichter en CEO Andrew Bialecki. “Stel je eens voor hoeveel ondernemers geweldige dingen kunnen doen als ze die kans krijgen.”

Ben je geen merchant of partner van ons ecosysteem? Geen zorgen: ook jij maakt onderdeel uit van dit prachtige systeem. Geweldige dingen gebeuren wanneer mensen onafhankelijke bedrijven steunen. Door middel van je koopgedrag kun je je stem geven aan producten of initiatieven die jij de moeite waard vindt. Zo draag je bij aan het mogelijk maken van biologische landbouw, het creëren van banen, het opschonen van oceanen en het geven van zelfvertrouwen aan pleegkinderen. Zo help je de dingen in beweging te zetten, waardoor er nog meer mooie initiatieven bij kunnen komen. En je helpt kleine bedrijven vooruit in een wereld die meer ondernemers nodig heeft.

Zoals het Franse merk Comme Avant het beschrijft: een ecologisch verantwoord bedrijf opzetten betekent van de gebaande paden afwijken en een avontuur aangaan dat verre van perfect is. Maar dan heb je wel een bedrijf dat, op zijn eigen manier, bijdraagt aan een betere wereld. Voor onze ondernemers. Onze boeren. Onze grond. Onze samenleving. Onze oceanen. Onze buren. Onze planeet.

Dat is de impact van ondernemerschap. Dat is de kracht van vele handen die samen het verschil maken. Dat is het Shopify-effect.

 

Veelgestelde vragen over het Shopify effect.

Wat is het Shopify effect?

Als ondernemers een bedrijf starten, hebben ze vaak geen idee van de impact die ze daarmee gaan maken op hun gezin, medewerkers, gemeenschap, leveranciers, klanten en de wereld. Wij volgen onze ondernemers en meten die impact. We noemen dit het Shopify-effect. In de blog stellen we verschillende Shopify-ondernemers aan je voor die ieder op hun eigen bijzondere manier een verschil maken.

Wat is een goed Nederlands voorbeeld van een onderneming met het Shopify-effect?

Dat is Pieter Pot. In 2019 lanceerden ze hun online verpakkingsvrije supermarkt. Mensen kunnen bij hen boodschappen in herbruikbare, glazen potten laten bezorgen en de lege potten bij de volgende bestelling weer laten ophalen. Ze zijn het eerste bedrijf in Nederland met een dergelijk circulair bedrijfsmodel en werden uitgeroepen tot het duurzaamste initiatief van 2021 door de Sustainable Brand Index.

Wat is het Shopify-effect van Shopify-ondernemers (webshops) in Nederland?

In Nederland hebben Shopify-bedrijven in 2020 €2,5 miljard bijgedragen aan de economische activiteit en meer dan 11.000 banen gecreëerd.

Wat bedraagt de omzet van Shopify-webshops wereldwijd?

De internationale handel van Shopify-bedrijven is in een jaar met 75% toegenomen. In 2020 bedroeg de totale omzet daaruit zo'n € 16,6 miljard.  
Onderwerpen: