Shopify-blogs

Is er wel een markt voor mijn product? Zo test je een idee

Is er wel een markt voor mijn product? Zo test je een idee

 Photo by Samantha Hurley from Burst

Stel, je hebt een supergoed idee voor een webshop. En je bent er eigenlijk compleet van overtuigd dat het gaat werken, want je weet zeker dat een heleboel mensen echt iets kunnen met jouw product. Toch?

Mis. Als bedenker van het idee ben je waarschijnlijk een tikje verliefd op dat idee, en dat kan je blik vertroebelen. Als ondernemer moet je realistisch zijn: Een productidee is uiteindelijk zo goed als de hoeveelheid mensen die het koopt.

Daarom is het belangrijk om bij elk product vooraf na te gaan of het voldoende slagingskans heeft, en of er wel een markt voor is. Vóórdat je heel veel tijd en energie en liefde gaat stoppen in dat ‘goede’ idee, om er tijdens de launch pas achter te komen dat niemand er echt in geïnteresseerd is.

Een productidee is zo goed als de hoeveelheid mensen die het koopt.

Niets is frustrerender voor beginnende merchants dan hun droom op die manier stuk te zien lopen. Om dit te voorkomen is het testen van je idee een must. Dat kan bijvoorbeeld door uitgebreid market research te laten doen door een duur bureau, maar ook zonder budget kun je een heel eind komen. In deze blog bespreken we verschillende methoden daarvoor: pas ze allemaal toe, en je komt goed beslagen ten ijs!

Maak een paar eerste verkopen

Verreweg de beste manier om te testen of een product kans van slagen heeft is om het voor een publiek neer te leggen en te zien hoe goed het verkoopt. Liefst een publiek van mensen die je niet kent. Als een vreemde overtuigd genoeg is van de waarde van jouw product om er geld aan uit te geven, is dat een goed teken.

Dit kan grosso modo op twee manieren: online of offline. Bij de offline variant kun je denken aan braderieën, markten, pop-up shops, of de kleedjesmarkt op Koningsdag. Of ga langs bij een winkel waar jouw product goed in het assortiment zou passen, en kijk of je een overeenkomst met de eigenaars kunt sluiten om jouw producten in hun winkel te verkopen.

De online manier is: snel een simpele webshop bouwen en inrichten met Shopify, en die promoten op social media (of een ander kanaal dat goed bij jouw product past). Niet alleen zie je meteen of je product aanslaat; door je eerste kopers te vragen om feedback leer je in korte tijd ook heel veel over hun voorkeuren. Gebruik hun commentaar en eventuele klachten om je webshop beter te maken, en test wat het beste werkt.     

Dit werkt natuurlijk niet voor alle product ideeën. Als je bijvoorbeeld zelf je product maakt of een dropshipping business wilt beginnen is het een goede stap, maar bij producten die duur en ingewikkeld zijn om te produceren is het verstandig om eerst nog wat meer research te doen.

Kijk hoe het met de competitie gaat

Als je een product wilt verkopen dat ook door andere bedrijven verkocht wordt, dan is het verstandig om goed te kijken wat de competitie doet, en hoe succesvol dat is. Gebruik Google om een beeld te krijgen, of zoek je concurrenten op via Instagram hashtags, Pinterest en Facebook search.

Let daarbij altijd op hoe wat de concurrent doet zich verhoudt tot wat jij van plan bent te gaan doen. Wat kun jij toevoegen aan deze markt, hoe ga je je onderscheiden? Kijk bijvoorbeeld goed naar reviews van hun product, daarin kun je aanwijzingen vinden voor waar de klant behoefte aan heeft en waar er ruimte voor verbetering is.

Dat er überhaupt competitie is, is altijd een goed teken. Dat betekent dat er vraag is naar je product, anders waren deze bedrijven allang failliet gegaan. Laat je dus niet afschrikken door een grote groep concurrenten in jouw markt. Bedenk echter wel dat de winstmarges in een zeer competitieve markt meestal niet zo hoog zijn.

Zoek uit hoeveel vraag er naar je product is

Als je iets meer te weten gekomen bent over je concurrenten, dan is de volgende stap: meer te weten komen over je potentiële klanten. Ook dat kan heel goed via Google. Kijk bijvoorbeeld op Google Trends, een gratis tool waarmee je kunt kijken hoe vaak mensen zoeken naar het product dat jij wilt gaan verkopen. Bovendien laat Google Trends je zien of de markt in de lift zit, of juist af begint te nemen. Het laatste wat je wilt is instappen op een krimpende markt, tenslotte.

Het is ook slim om stil te staan bij de zoekwoorden die je potentiële klant gebruikt, met behulp van tools als de Keyword Planner van Google. Als mensen niet eens weten dat een product als het jouwe bestaat, bijvoorbeeld, zullen ze er niet rechtstreeks naar zoeken. Bedenk dan: Welke zoekwoorden die zij gebruiken zijn voor jou een teken dat dit een potentiële klant is? In sommige markten zoeken mensen op merknamen in plaats van het product: dan is de merknaam van je concurrent ook voor jou een interessant zoekwoord.

Vraag feedback op je product

Leg je product voor aan vrienden en familie, maar liefst ook aan mensen die jou niet kennen. Vraag hen om wat vragen te beantwoorden over je product, bijvoorbeeld in een Google Form of via SurveyMonkey. Je kunt hen ook uitnodigen om een link naar jouw vragenlijst te delen op social media, of door te sturen in een email. Op die manier bereikt je survey sneller mensen die jou niet persoonlijk kennen.

Het meest leer je van feedback van iemand uit de markt zelf. Kijk dus altijd of je met een concurrent kunt praten, of iemand die jouw markt goed kent.   

Start een crowdfunding campagne

Een intensieve maar nuttige manier om te checken of er vraag is naar je product is het starten van een crowdfunding campagne. Zet je project op Indiegogo of Kickstarter, of een ander crowdfunding platform: zoek wel eerst even uit welk platform het beste bij jouw type product en doelgroep past. Als je mensen in je netwerk hebt die ooit een crowdfunding campagne gedaan hebben, kun je hen vragen om over hun ervaringen te vertellen en hun adviezen met je te delen.

Meer weten over hoe je een crowdfunding campagne opzet? Lees onze basiscursus crowdfunding: alles over geld inzamelen voor je bedrijf.

Aan de slag

Een product verkopen dat mensen willen: dat is waar het allemaal om draait voor een ondernemer. Blijf als het kan niet te lang hangen in de research fase, want daarmee krijg je alleen voorspellingen. We zeiden het al eerder: de beste indicatie dat mensen je product willen is als ze het kopen. Bovendien zijn je eerste kopers waardevolle bronnen van informatie, die je kunnen helpen om je product steeds gewilder te maken.

Het is een spannende stap, echt beginnen met je onderneming. Maar ook de start van een nieuw avontuur waar je hoe dan ook heel veel van gaat leren. Succes!


 

Over de auteur

Linda Bleijenberg is copywriter en hoofdredacteur van de Nederlandse Shopify blog. Sinds ze voor Shopify schrijft droomt ze van een eigen webshop.