Shopify-blogs

Wat Is Een Unique Selling Proposition? (Inclusief Inspirerende Voorbeelden)

Unique selling proposition definition

Handel en concurrentie zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden, vooral met een webshop – je concurreert niet alleen met je buurman maar met de hele wereld.

Klanten kunnen letterlijk uit duizenden opties kiezen, dus ze willen snel weten wat jouw product of merk onderscheidt van de rest. Weten hoe je je merk en producten het beste kunt positioneren betekent het verschil tussen opgemerkt worden of verdwijnen in de grote massa.

Daarom is het cruciaal voor elke ondernemer om te weten hoe je jouw USP (Unique Selling Proposition) kunt vinden en gebruiken om je branding en marketing strategie te bepalen.

Wat is een unique selling proposition?

Een unique selling proposition, meestal afgekort tot USP, is die ene eigenschap die jouw bedrijf beter maakt dan de concurrentie. Een concreet en specifiek voordeel dat zorgt dat jouw bedrijf opvalt tussen alle andere bedrijven.

Een bewuste en weloverwogen USP formuleren zorgt dat je een veel gerichtere marketingstrategie kunt bepalen, en heeft invloed op je boodschap, branding, teksten en andere marketingkeuzes. Een goede USP geeft een snel en eenvoudig antwoord op de belangrijkste vraag die klanten over een merk hebben:

“Hoe is dit merk anders dan de rest?”

Je USP benadrukt de sterke kanten van je merk, en is gebaseerd op de unieke voordelen die je merk en producten voor je klanten hebben.  Louter “uniek” zijn is meestal niet voldoende om een echte USP te zijn. Voor een volwaardige, effectieve USP heb je iets nodig wat klanten zoeken, maar nergens anders kunnen vinden.

Een overtuigende USP is:

  • Assertief, met argumenten: Een eigenschap waarin je duidelijk verschilt van de concurrent blijft meer hangen dan een algemeen verhaal over “onze fantastische kwaliteitsproducten.”
  • Gericht op de wensen van klanten: “Uniek” heeft geen waarde totdat het gaat over iets waar je klanten ook echt om geven.
  • Meer dan een slogan: Een slogan kan een goede manier zijn om je USP te communiceren, maar je USP kan ook naar voren komen in andere elementen van je bedrijf, van je retourbeleid tot je distributieketen. Laat de USP naar voren komen in je daden in plaats van alleen maar in je woorden.

Het is niet zozeer dat je product zelf uniek moet zijn, maar het gaat om het vinden van een invalshoek die de concurrentie niet heeft, waar jij je juist op richt.

Wat een USP niet is

Marketing aanbiedingen zoals 10% korting, gratis verzending, 24/7 klantenservice of een goed retourbeleid zijn geen USPs. Hoe effectief ze ook zijn voor je omzet, ze zijn niet uniek en je concurrenten kunnen ze zonder problemen kopiëren.

Een unique selling proposition is een statement dat je maakt met alles wat je bedrijf is en doet wat je producten en merk onderscheidt van de concurrentie.

Een USP is meer dan alleen de tekst bovenaan je homepage. Het is een positie en benadering die je voor je bedrijf als geheel kiest die je vertaalt naar je producten, je merk, de winkelervaring en alle andere contactmomenten die klanten met jouw bedrijf hebben.

De beste manier om te begrijpen wat een sterke USP is, is via voorbeelden. Daarom hebben we hier tien perfecte unique selling propositions op een rijtje gezet, met de lessen die je van deze ondernemers kunt leren.

9 voorbeelden van uitstekende USP's

1. Saddleback Leather

Het eerste wat opvalt op de website van Saddleback Leather is hun beroemde slogan: “They’ll fight over it when you’re dead.” (Na je dood zullen ze erom vechten).

saddelback leather unique selling proposition

Deze ‘oneerbiedige’ zin maakt meteen duidelijk wat de unieke waarde van Saddlebacks producten is: Ze zijn zo goed gemaakt dat ze langer leven dan hun eigenaar. Daarnaast refereert de zin aan Saddlebacks’ 100 jaar garantie, die de belofte van de slogan ondersteunt: hun producten gaan een leven lang (en langer) mee.

saddle back leather USP in content

Een lange levensduur, vooral van dure producten voor dagelijks gebruik, is absoluut een unieke eigenschap, zeker wanneer de meeste concurrenten hun producten juist neerzetten als statussymbolen, als trendy producten die volgend jaar alweer uit zijn, of als een goedkope manier om er duur uit te zien.

Sterker nog, toen er opeens overal goedkope nepversies van hun producten verschenen, heeft Saddleback Leather dat gebruikt om een slimme “achter de schermen” video te maken, die hun vakmanschap alleen maar extra bevestigde.

2. Pipcorn

Je kunt overal popcorn kopen, dus “mini-popcorn” op zich is geen geweldige USP.

pipcorn unique selling proposition

Maar Pipcorn is een perfect voorbeeld van een merk dat een specifiek kenmerk gebruikt om hun eigen unieke plekje in de markt te veroveren. Dit doen ze door niet op het “mini” aspect van hun popcorn te focussen, maar op de behoeftes van klanten die graag gezond en veganistisch wil eten.

Op hun zakjes staan zinnen zoals “alleen natuurlijk ingrediënten”, “volkoren” en “kleine porties”, en op hun sites leggen ze de nadruk op nog meer goede eigenschappen zoals glutenvrij, non-GMO en antioxidanten. Pipcorn zegt bovendien niet alleen dat hun snacks gezond zijn, maar ook waarom. Op de website staat een lijst met eigenschappen die hun product onderscheiden van de rest, met een focus op die specifieke kenmerken die hun klanten ook echt belangrijk vinden.

pipcorn unique selling proposition breakdown

Door hun productfocus te leggen op de (momenteel enorm populaire) vraag naar gezonde voeding, weten ze een USP te creëren die hen niet alleen actief nieuwe klanten oplevert, maar hun popcorn ook een ‘luxe’ imago geeft.

3. Death Wish Coffee

Veel koffiemerken en -ketens claimen dat hun koffie de “zachtste” of “meest intense” koffie is die er is. Death Wish Coffee daarentegen richt zich helemaal op mensen die wel een extra cafeïne kick kunnen gebruiken en verkopen “de sterkste koffie ter wereld”.

death wish coffee  unique selling proposition

Death Wish Coffee is een perfect voorbeeld van het ontwikkelen van een product gebaseerd op een USP waar tot dan toe niemand in de overvolle koffiemarkt zich mee bezig had gehouden. Het is niet een product dat aantrekkelijk is voor alle koffiedrinkers maar het is extra populair bij een kleiner marktsegment en het is moeilijk na te apen.

En, heel belangrijk, Death Wish Coffee kan zijn belofte ook waarmaken. Op hun site en verpakking roepen ze zonder schaamte dat ze de sterkste koffie ter wereld zijn en vertellen je ook precies waarom. Maar daarnaast hebben ze ook een niet-goed=geld-terug garantie voor iedereen die het gevoel heeft dat Death Wish Coffee toch niet het sterkste kopje koffie was wat ze ooit gedronken hebben.

death wish coffee  unique selling proposition

4. Muse

Muse is een goed voorbeeld van het feit dat zelfs als je product volledig uniek is je alsnog een USP nodig hebt. Muse verkoopt een gadget die je tijdens het mediteren direct feedback geeft over je hersenactiviteiten. Ze zijn het eerste bedrijf dat dit product aanbiedt, maar dat ze geen directe concurrent hebben betekent nog niet dat er helemaal geen concurrentie is. Uiteindelijk hebben mensen eeuwenlang perfect kunnen mediteren zonder Muse’ product.

muse  unique selling proposition

In dit geval is Muse’ grootste concurrent dus de status quo: meditatie zonder hun apparaat. Daarom is hun USP gericht op het verbeteren van de meditaties van hun klanten, “haal het maximale uit je meditatie”.

Je kunt goed zien hoe hun teksten, alhoewel ze zich richten op de verschillende voordelen van het apparaat, toch allemaal dit overkoepelende idee uitdragen.

muse unique selling proposition

Via hun content en hun marketingboodschap promoten ze zowel meditatie in het algemeen als hun product. Dat is een slim voorbeeld van het benoemen van de huidige norm om je product vervolgens te positioneren als een volledig nieuwe manier om de zaken aan te pakken.

5. Taylor Stitch

Taylor Stitch is een kledingbedrijf dat crowdfunding gebruikt om nieuwe producten te ontwikkelen. Sommige mensen vinden het absoluut niet kunnen dat een succesvol merk toch aan crowdfunding doet. Maar bij Taylor Stitch ligt dat net even anders door de manier waarop ze het onderdeel van hun USP gemaakt hebben.

Taylor Stitch heeft een manier gevonden om crowdfunding tot een concurrentievoordeel te maken: “Wij ontwerpen nieuwe producten. Jullie doen de crowdfunding.”

taylor stitch unique selling proposition

Ze leggen klanten van het begin af aan uit waarom het crowdfunden van nieuwe producten voordelen heeft boven het traditionele bedrijfsmodel:

  • Door vooraf te bestellen krijgen klanten 20% korting.
  • Het is beter voor het milieu.
  • Seizoensproducten (denk aan een winterjas) worden pas naar je opgestuurd als je ze echt nodig hebt.

Dit zijn de basics van crowdfunding, en Taylor Stitch heeft ze weten te vertalen in toegevoegde waarde voor hun klanten – er valt weinig in te brengen tegen geld besparen en milieuvriendelijker zijn. En als je dan ook nog een bedrijf kunt steunen waar je in gelooft is dat een fijne bonus.

taylor stitch unique selling proposition

Door hun ongebruikelijke bedrijfsmodel op deze manier te positioneren hebben ze het voor klanten soms riskante proces van vooruitbestellen om weten te zetten in een onweerstaanbare marketingtool.

6. Tattly Tattoos

De meeste tijdelijke tatoeages zijn bedoeld voor kinderen, en de plaatjes zijn eenvoudig of grappig. Tattly doet het helemaal anders. Hun tatoeages zijn prachtige, gedetailleerde kunstwerkjes voor mensen van elke leeftijd.

tattly unique selling proposition

Het idee is dat Tattly’s tijdelijke tatoeages net zo mooi zijn als een traditionele tatoeage, zodat klanten kunnen laten zien wie ze zijn, maar dan goedkoper en minder permanent.

Tattly heeft niet veel directe concurrenten, zeker niet als het gaat om tijdelijke tatoeages gemaakt van huidvriendelijke materialen. In theorie zou het dus heel makkelijk voor ze moeten zijn om een USP te ontwikkelen maar in de praktijk moeten ze zich nog steeds ontworstelen aan de onvermijdelijke vergelijking tussen hun producten en echte tatoeages.

Dit doen ze door te focussen op de ontwerpers van hun tatoeages, een USP die ze hebben vertaald naar de slogan: Neptatoeages gemaakt door echte kunstenaars.

Er zijn veel meer merken die samenwerken met echte kunstenaars, maar bij Tattly benadrukken ze dit aspect van hun bedrijf extra. De kunstenaars krijgen net zoveel aandacht als hun designs, met een uitgebreid profiel van elke ontwerper op de website.

tattly unique selling proposition

En dat niet alleen, ze gingen nog een stap verder en lieten dezelfde kunstenaars ook de webshop ontwerpen. Zo benadrukken ze nogmaals de boodschap van hun USP: een tatoeage is een kunstwerk op je lichaam.

7. Third Love

De lingeriemarkt is een overvolle miljardenindustrie, dus als nieuwkomer moest Third Love een manier vinden om te kunnen concurreren met merken die al generaties lang bestaan.

Third Love heeft hun “wij hebben jouw maat” USP een integraal onderdeel van hun branding gemaakt. Niet allen is het een essentieel onderdeel van de boodschappen in hun advertenties en webteksten, maar ze hebben zelfs een Fit Finder quiz gemaakt waarmee nieuwe klanten precies de juiste maat kunnen vinden.

third love unique selling proposition

Om te laten zien hoe serieus ze zijn over het nakomen van hun belofte verkopen ze ook halve maten, en hebben ze een “try before you buy” garantie.

third love unique selling proposition

Met hun USP doet Third Love een grote en duidelijke toezegging. En waar andere merken standaard maattabellen gebruiken om hun klanten te helpen, heeft Third Love er een prioriteit van gemaakt om voor elke individuele koper de perfecte pasvorm te vinden.

Van alle boodschappen waar ze op hadden kunnen focussen – stijl, kwaliteit, etc. – kozen ze voor datgene wat vrouwen tijdens het winkelen het meest frustreert, en besloten daar voor de volle honderd procent voor te gaan.

8. Beardbrand

Veel verzorgingsproducten – voor mannen zowel als vrouwen – richten zich op snelle oplossingen voor weinig geld, en kiezen voor symptoombestrijding zonder de oorzaak aan te pakken.

De benadering van Beardbrand, en daarmee hun USP, is het volledig tegenovergestelde.  Ze willen producten creëren die de natuurlijk processen van het lichaam ondersteunen in plaats van verbergen of tegenwerken, en benadrukken dat hun producten geen agressieve, uitdrogende of kunstmatige ingrediënten bevatten.

beardbrand unique selling proposition

Ze werken hard om te zorgen dat al hun producten aan deze hoge eisen voldoen, en creëren zo een alternatief voor een wijdverspreid probleem in hun branche.

beardbrand unique selling proposition

Jezelf afzetten tegen de geldende norm in je branche is een positioneringsstrategie die vaak gebruikt wordt door merken die sterk geloven in hun benadering als alternatieve oplossing voor een probleem van de consument. 

9. Twelve Saturdays

Alle Amerikaanse universiteiten hebben een sportteam, en studenten dragen graag speciale kleding tijdens de wedstrijden (en daarbuiten) om hun steun aan het team te betuigen. Omdat kleding die verwijst naar een collegeteam zo enorm populair is, is het bijna overal te krijgen: op de campus van de universiteit en vaak ook in grotere gewone sportwinkels. Dus hoe heeft Twelve Saturdays gekozen om de concurrentie alsnog aan te gaan?

In plaats van simpelweg laten weten dat ze collegeteam kleding verkopen, focussen ze op het feit dat een football seizoen twaalf zaterdagen telt, en dat je er met hun producten op elk van die zaterdagen goed uit kunt zien. Voor college studenten zijn football wedstrijden vooral sociale evenementen, en veel van hen willen elke zaterdag een nieuwe look in plaats van elke keer hetzelfde te dragen of het gevaar te lopen dat iemand dezelfde kleding aan heeft.

twelve saturdays unique selling proposition

Twelve Saturdays besloot te gaan voor modieuze collegeteam kleding die ervoor zorgt dat de drager zich het hele seizoen goed voelt en er goed uit ziet. In tegenstelling tot andere collegeteam merken, zitten er bij hen geen mascottes en logo’s op hun kleding. In plaats daarvan hebben ze zich gericht op stijl, waardoor ze met een kleinere voorraad meerdere colleges tegelijkertijd van teamkleding kunnen voorzien.

Als het om kleding gaat klinkt “er leuk uitzien” nou niet echt uniek. Maar door het te linken aan een cultureel verschijnsel en de behoeftes van een heel specifiek publiek, wordt het verfrissend, aantrekkelijk en origineel.

 Bij een USP draait het allemaal om het definiëren van je merk naar je klanten toe, en Twelve Saturdays is een goed voorbeeld van een bedrijf wat daar actief aan werkt.

Zelf een USP schrijven

Na het lezen van deze echt goede USP’s vraag je je misschien af hoe jij je eigen unique selling proposition kunt creëren, ontdekken of verbeteren.

Ook al is elke USP uniek, er is een eenvoudig proces dat je kunt volgen om alvast een heel eind te komen:

  1. Maak een lijst van alles wat jouw merk en producten anders maakt. En wees heel specifiek. Vernieuwende producten en aanlokkelijke marketing kunnen niet zonder precisie: de producten bieden de perfecte oplossing voor een heel specifiek probleem, en de marketing brengt precies onder woorden hoe.
  2. Doe onderzoek naar je concurrentie. Wie zijn ze en wat zijn hun USP’s? Is er een benadering die zij hebben laten liggen waar jij in kunt springen? Producten uit dezelfde categorie kunnen op totaal verschillende manieren gepositioneerd worden. Bij schoenen kun je bijvoorbeeld de nadruk leggen op stijl, op comfort, of juist op kwaliteit.
  3. Hoe passen jouw unieke kenmerken bij de onvervulde behoeften van je klanten? Waar kan jij oplossingen bieden die de concurrentie niet heeft?
  4. Zet alle informatie die je verzameld hebt op een rijtje, en pik er de elementen uit die samen de krachtigste USP maken.
  5. Bedenk hoe je deze USP vervolgens in je bedrijf gaat toepassen. Als je het goed aanpakt komt je USP terug in zoveel mogelijk elementen van je bedrijf, van je merknaam tot je retourbeleid, zodat klanten telkens dezelfde krachtige boodschap krijgen.

Als je een idee begint te krijgen van hoe je USP er ongeveer uit zou kunnen zien, kan de volgende template je helpen om hem te formuleren:

[JOUW MERK] biedt [PRODUCT/SERVICE] voor [DOELGROEP] om [WAARDEPROPOSITIE]

In tegenstelling tot [DE ANDEREN], hebben/bieden wij [BELANGRIJKSTE VERSCHIL]

Dit is niet de slogan die je op je website gaat zetten, maar deze formule kan je wel helpen om duidelijk te krijgen wat je USP is, wie je doelgroep is en welke belangrijke verschillen je onder de aandacht wil brengen.

USP's: Vaststellen wat jouw bedrijf beter maakt

Een USP is meer dan alleen een goeie openingszin op je website. Het gaat om hoe je je producten en je bedrijf positioneert, in de markt én naar de buitenwereld toe.

Je producten zelf hoeven niet volkomen uniek te zijn om alsnog een krachtige USP te ontwikkelen. Het gaat er vooral om een gat in de markt te vinden en daar jezelf krachtig te positioneren.

Er zijn tientallen manieren om je producten te verkopen, maar USP is de ‘sweet spot’ waar de behoeftes en voorkeuren van je klanten samenvallen met alles wat je concurrenten niet bieden.


Klaar om je eigen bedrijf te beginnen? Start nu Shopify’s gratis proefperiode van 14 dagen


Dit artikel is een vertaling van een origineel artikel van Ana Gotter.

Onderwerpen: