Vindingrijkheid voor ondernemers: 5 tips om weer op gang te komen na tegenslag

Vindingrijkheid voor ondernemers

Een ondernemer die eenmaal op stoom is, is niet zo makkelijk tot stilstand te brengen.

Maar dat betekent niet dat je nooit eens vastloopt.

Veel ondernemers kennen het gevoel. Je zit krap bij kas en moet je onderneming opbouwen met een beperkt budget. Je verkoop liep altijd als een trein, maar is plotseling ingezakt. Je bent door een pandemie gedwongen je deuren te sluiten. Je hebt het gevoel dat je alles hebt gedaan wat je kon, maar toch niet vooruit komt.

Het opbouwen van een bedrijf lijkt wel een beetje op je weg zoeken door een labyrint, zonder plattegrond. En daarbij loop je af en toe tegen een muur aan.

Het goede nieuws? Dat je het gevoel hebt dat je vastzit, betekent niet dat je nooit meer op gang kunt komen. In verschillende opzichten is wat ondernemers doen op die momenten waarop ze niet weten hoe ze verder moeten - hun vindingrijkheid - dat bepaalt wie ze zijn.


Een webshop starten en meteen beginnen met verkopen? Probeer Shopify nu 14 dagen gratis.


Wat betekent "vindingrijkheid" nu eigenlijk precies?

Iedereen heeft zijn eigen definitie van vindingrijkheid, zoals we ontdekten toen we op Twitter vroegen wat het voor jullie betekent.

Voor veel mensen betekent vindingrijkheid dat je je redt met de middelen die je tot je beschikking hebt. Maar er is een concept dat door psychologen aangeleerde vindingrijkheid genoemd wordt. Deze term omschrijft een combinatie van aan te leren vaardigheden en gedrag waarmee we onze interne reactie op tegenslag kunnen leren beheersen en ons kunnen richten op het vinden van oplossingen.

De eerste onderzoeken naar aangeleerde vindingrijkheid waren vooral gericht op vormen van zelfbeheersing:

  1. Zorgen voor positieve self-talk, wat betekent dat je positieve gedachten denkt over jezelf en je eigen handelen. Negatieve self-talk zorgt ervoor dat je al verloren hebt voordat je ook maar bent begonnen. Als het om hun ambities gaat, zijn veel ondernemers van nature onvermoeibaar optimistisch.
  2. Problemen oplossen zien als een proces. De stappen omvatten o.a. het helder omschrijven van het probleem, onderzoeken van mogelijke oplossingen, evalueren en prioriteren van alle oplossingen, en het uitvoeren van de beste oplossing. Vaak doen we dit intuïtief, maar we kunnen dit proces ook bewust opstarten als we het gevoel hebben dat we vastgelopen zijn. 
  3. De bereidheid om geduldig te wachten op resultaat. Als je toewerkt naar een groot doel zoals het opzetten van een winstgevend bedrijf, moet je vaak veel werk verzetten voordat je de vruchten daarvan kunt plukken. Afhankelijk van de omvang van je droom kan het maanden of zelfs jaren duren voor je je doel bereikt hebt. Maar dat betekent niet dat je onderweg geen kleine overwinninkjes en grote mijlpalen te vieren hebt. 
  4. Zelfredzaamheid. De overtuiging dat we invloed kunnen uitoefenen op onszelf, onze omgeving en onze resultaten.

Aangeleerde vindingrijkheid heeft zich inmiddels verder ontwikkeld en omvat nu ook "sociale vindingrijkheid". Het gaat niet meer alleen om het vermogen om jezelf te helpen als je vastloopt, maar ook om het vermogen om contacten te leggen en te onderhouden en anderen om hulp te vragen. 

We hebben hierover gesproken met een stuk of tien ondernemers die allemaal hun eigen verhaal hadden over vastlopen. Om weer op gang te komen, hebben zij allemaal beide vormen van vindingrijkheid ingezet om oplossingen te vinden.

Strategieën voor als je vastgelopen bent, van ondernemers die het zelf hebben ervaren

1. Neem pauze, verruim je blik, en vind jouw richting 🔭

Veel ondernemers krijgen niet tijdens de opbouwfase, maar op het moment dat hun verkoop niet meer verder groeit voor het eerst het gevoel dat ze op een dood spoor zitten.

Het kan frustrerend zijn om het gevoel te hebben dat je een grens hebt bereikt, vooral als je je doel nog lang niet gehaald hebt.

Op zo'n moment kan het helpen om actie te ondernemen, maar misschien moet je ook even pauze nemen en om je heen kijken. Waar ben je mee bezig, en wat heb je tot nu toe gedaan? Of zoals Adam van N/A Stock Company het omschrijft:

Soms moet je de wielen even laten draaien zonder vooruit te komen voordat je erachter komt hoe je een goed geoliede machine neerzet.

Adam Libunao, N/A Stock Company

Vastlopen 

Tijdens de beginjaren van onze onderneming maakten mijn zakenpartner en ik eigenlijk vooral gaandeweg plannen. We verkochten producten en ontwierpen nieuwe, kregen kansen, maar allemaal op kleine schaal. Uiteindelijk hadden we het gevoel dat we niet meer vooruit kwamen. Er gingen maanden voorbij zonder dat we nieuwe producten hadden en weken waarin we niets verkochten. We waren al bang dat we alleen nog producten zouden kunnen verkopen door hoge kortingen te geven. 

Weer op gang komen 

We gingen pas een groot verschil zien toen we begonnen met het vaststellen van doelen voor het hele jaar. Maar die beginfase was heel nuttig, omdat het ons een referentiepunt bood. We hadden tijd gehad om te ontdekken wat onze klanten wilden, wat niet werkte, wat verbeterd moest worden, en wat een realistisch doel was op verkoopgebied. 

We gingen uit van ons jaardoel en stelden steeds per zes weken een tussendoel en bijbehorende projectplanning op. Hierdoor gingen we veel serieuzer te werk. We hadden opeens geen te grote voorraad meer, maar moesten juist tussentijds voorraad bijbestellen! Onze verkoop verdrievoudigde, alles begon soepeler te lopen, het proces werd eenvoudiger en we begonnen er weer plezier in te krijgen. We waren een geoliede machine geworden.

—Adam Libunao, N/A Stock Company

Door gas terug te nemen en zijn businessplan te schrijven op basis van zijn ervaringen, kon Adam eens goed overdenken wat hij wilde en bepalen waar hij zijn tijd en energie aan moest besteden. Zo kon hij met behulp van deelprojecten een route voor de toekomst uitstippelen.

Komt dit je bekend voor? Gebruik dan onze handleiding voor het schrijven van een businessplan om alle aspecten van je onderneming, van je missie tot je marktpositie, eens goed onder de loep te nemen en ambitieuze maar haalbare doelen te stellen. Je kunt daarvandaan dan terugredeneren om te bepalen hoe je die doelen haalt.

Ondernemers staan erom bekend dat ze eerst de sprong wagen en al vallend hun vliegtuig bouwen. Maar door het planningsproces te doorlopen en je gedachten op papier te zetten, kun je helder formuleren wat je doelen zijn en hoe je die het snelst behaalt - of dat nu is door het inzetten van een winstgevender prijsbeleid, outsourcing zodat je meer tijd overhoudt voor andere zaken, of het verwerven van nieuw groeikapitaal.

2. Word goed in Googelen (een probleem is zelden uniek) 🕵️‍♀️

Denk hier eens over na: Er wonen meer dan zeven miljard mensen op aarde, van wie er meer dan een miljoen Shopify gebruiken. Dat betekent dat eventuele problemen waar je tegenaan loopt waarschijnlijk niet uniek zijn. Dat kan een hele geruststelling zijn.

De kans is groot dat iemand anders dezelfde vraag al eens heeft gesteld en dezelfde problemen al eens heeft opgelost.

Vaak is een gratis Google-zoekopdracht genoeg om antwoorden en oplossingen te vinden.

De populairste zoekmachine ter wereld is een goed startpunt voor je vragen, maar voor ondernemers zijn er nog een paar andere handige trucs:

  • Zet je zoekopdracht tussen " ". Zo krijg je in Google alleen zoekresultaten die exact overeenkomen met je trefwoorden.
  • Voeg site: gevolgd door een URL toe aan je zoekopdracht om op een specifieke website naar een bepaald onderwerp te zoeken. Hiermee kun je snel naar antwoorden zoeken op forums als Reddit en Quora (typ bijvoorbeeld: site:reddit.com influencer marketing ecommerce). 
  • En vergeet ook YouTube niet, vooral niet als je visueel bent ingesteld. Je vindt hier niet alleen muziekvideos en grappige filmpjes, maar ook veel behulpzame videos met instructies, handleidingen of uitleg over uiteenlopende onderwerpen.
  • Door bepaalde zoektermen te gebruiken kun je zorgen voor betere resultaten. Gebruik bijvoorbeeld case study om leerzame praktijkvoorbeelden te vinden (bijv. facebook ads case study beauty brand -facebook.com) of gebruik vs om twee potentiële oplossingen met elkaar te vergelijken (bijv. sms-marketing vs e-mailmarketing). Als je zoekresultaten niet relevant zijn, kun je een - voor een bepaalde zoekterm zetten. Hierdoor wordt deze term uit de zoekresultaten gefilterd.
  • Zoek in de Shopify App Store naar oplossingen. De Shopify app store biedt meer dan duizend oplossingen, speciaal ontworpen voor ondernemers die Shopify gebruiken. Of het nu gaat om een kleine uitdaging, zoals het ontwerpen van een maattabel die er goed uitziet, of een groter probleem, zoals het verbeteren van je conversie - de kans is groot dat er een gratis of betaalde Shopify-app bestaat die een oplossing biedt. 

    google search example

    3. Gebruik je concurrentie als inspiratiebron 👀

    Een vergelijking hoeft niet altijd vervelend te zijn. Je kunt er ook veel van leren.

    Door een blik op je concurrenten te werpen of te bekijken wat anderen in je markt aan het doen zijn, kun je inspiratie opdoen voor je eigen onderneming. Denk bijvoorbeeld aan het verhogen van het aantal bezoekers, het bepalen van de prijs van je producten, en het positioneren van je merk zodat je opvalt.

    De hoeveelheid kennis die je opdoet door alleen een website te bezoeken is natuurlijk beperkt. Er zijn echter drie manieren om gratis een kijkje in de keuken van andere ondernemingen te nemen.

    1. Analyseer hun marketingstrategie met behulp van Similar Web

    Je kunt de marketing voor je onderneming op honderden manieren aanpakken. Het hangt van de omstandigheden af welke aanpak voor jou het beste is. Maar het analyseren van je concurrentie is altijd een goed uitgangspunt.

    SimilarWeb is een gratis tool waarmee je de website van succesvolle concurrenten kunt analyseren om te zien hoe zij bezoekers trekken: van welke bronnen maken ze gebruik, vanaf welke websites wordt naar hen en andere bedrijven in hetzelfde segment doorgelinkt? Dit kan nuttige informatie zijn bij het nemen van je eigen strategische beslissingen.

    similar web traffic analysis

    2. Bekijk hun advertenties met Facebook Ad Library

    Als copywriting, marketing en design niet je sterkste punten zijn, kan het lastig zijn om goede advertenties op te stellen.

    Gelukkig kun je Facebook Ad Library gebruiken om een blik te werpen op de actuele advertenties van andere bedrijven. Zo kun je inspiratie opdoen, of een andere invalshoek bedenken waarmee je jezelf onderscheidt van je concurrentie.

    facebook ads library comparison

    3. Bekijk andere e-mailstrategieën met MailCharts

    E-mailmarketing is voor de meeste e-commerce-ondernemingen niet meer weg te denken. Maar het opzetten van je eigen e-mailcampagne kan veel vragen oproepen.

    Denk naast eenmalige acties en nieuwsbrieven ook aan automatisch gegenereerde e-mails, zoals een herinnering dat de klant nog iets in zijn winkelmandje heeft liggen en welkomstberichten voor nieuwe klanten. Hiermee zorg je ongemerkt voor toegevoegde waarde voor je onderneming terwijl jij je bezighoudt met het genereren van meer bezoekers, leden en klanten.

    Maar omdat e-mailcampagnes beperkt zijn tot de inbox van de ontvangers, kan het lastig zijn er onderzoek naar te doen.

    Met de gratis methode van MailCharts kun je zien welke mails een merk naar zijn klanten stuurt. Bovendien kun je de frequentie, onderwerpregels en promotiemix bekijken en zo inspiratie opdoen voor je eigen strategie.

    mailcharts email marketing analysis

    Ook kun je filteren op specifieke e-mailcategorieën (bestelbevestiging, Black Friday, Cyber Monday, enz.) die zelfs beoordeeld zijn op effectiviteit.

    Door de concurrentie goed te analyseren vergroot je je inzicht, waardoor je beter in staat bent je eigen pad uit te stippelen. Neem ons concurrentieanalyse-model hieronder als voorbeeld: Hierin vind je de belangrijkste vergelijkingspunten, van prijs tot doelgroep, om je eigen onderzoek op te zetten.

    Free competitive analysis template for your business

    4. Durf om hulp te vragen 💚

    Vindingrijk zijn betekent dat je oplossingen zoekt, maar je hoeft het niet allemaal alleen te doen. Sociale vindingrijkheid is een optie die we vaak vergeten, omdat we veel druk ervaren om op eigen benen te staan. Maar anderen om advies of hulp vragen is geen zwakte, maar een vorm van vindingrijkheid.

    Online vind je ontelbare, vaak gratis hulpbronnen en communities waar je contact kunt leggen met andere ondernemers of om raad kunt vragen. Of begin je eigen groep met gelijkgestemden die aan een vergelijkbaar avontuur bezig zijn, zodat jullie elkaar kunnen steunen.

    Zo kun je sociale vindingrijkheid gebruiken wanneer je vastgelopen bent:

    • Maak gebruik van beschikbare klantenservice. De meeste tools die je gebruikt in je onderneming beschikken over een klantenservice waar je met problemen terecht kunt. Een telefoontje over een technisch probleem kan soms uitmonden in degelijk zakelijk advies met betrekking tot je volgende stap. Vragen staat vrij. De Support Advisors van Shopify staan 24 uur per dag tot je beschikking voor een gesprek over je bedrijf en je verkoop met Shopify.
    • Bezoek virtuele bijeenkomsten. Netwerken met andere ondernemers kan waardevolle contacten opleveren. Net als jij zijn dit mensen die het "snappen". Sommigen herkennen de situatie waar je in zit uit eigen ervaring, of andersom. Shopify Meetups organiseert regelmatig virtuele events (meestal Engelstalig) waar je in contact kunt komen met gelijkgestemde ondernemers.
    • Neem een expert in de arm. Als je moeite hebt met een essentieel onderdeel van je onderneming, zoals marketing of het ontwerp van je webwinkel, kun je een ervaren Shopify Expert inhuren. Ook bestaan er diverse platforms waar je kunt zoeken naar een freelancer die je kan helpen.
    • Stel je vraag op een forum. Op forums als Reddit en Quora zoeken mensen met dezelfde vragen of interesses elkaar op, waardoor je hier vaak veel informatie kunt vinden. Gebruik de zoekfunctie om te zien of je vraag al gesteld is. En stel je vraag anders gewoon zelf. Hopelijk weet iemand het antwoord. Shopify Community is ons officiële forum voor alles wat met Shopify te maken heeft.
    • Word lid van online forums en groepen. Online vind je tientallen actieve communities. Zelfs als je zelf niet veel post, is het waardevol om mee te lezen. En als je een vraag hebt of op zoek bent naar feedback, kun je daarmee bij de groep terecht. Kijk bijvoorbeeld eens of er een Facebook-groep is die voor jou relevant is.

      Een goed netwerk kan voor ondernemers langdurig van grote waarde zijn. Lina, de eigenaar van Sooala, heeft haar netwerk van gelijkgestemden gevonden toen ze meedeed aan een bootcamp voor ondernemers.

      Vastlopen

      Ik kreeg voor het eerst het gevoel dat ik was vastgelopen toen ik op mijn tweede vlooienmarkt stond. Mijn eerste poging was geen succes, maar nu kwamen de feestdagen eraan en mijn verwachtingen waren hooggespannen. 

      Uiteindelijk heb ik één ding verkocht, terwijl de sieraden van het meisje in de kraam naast me als warme broodjes over de toonbank gingen. Na afloop sloeg ik helemaal dicht. De twee weken daarna vroeg ik me voortdurend af of ik er niet gewoon mee moest stoppen. Het is heel moeilijk als je nog maar net begonnen bent en dan zulke feedback krijgt.

      Weer op gang komen

      Het lukte me om weer op gang te komen door mijn mindset te veranderen.

      Ik heb mezelf ervan overtuigd dat ik niet op moest geven. "Dit wil je echt heel graag. Je hebt pas twee pogingen gedaan, het is veel te vroeg om de handdoek in de ring te gooien." 

      Ik moest iets doen waardoor ik weer verder zou kunnen. Toen heb ik me opgegeven voor een bootcamp voor ondernemers, omdat ik andere, gelijkgestemde mensen wilde leren kennen. 

      In die omgeving heb ik geleerd hoe ik de juiste weg kon inslaan met mijn onderneming, waardoor mijn oorspronkelijke plan is uitgegroeid tot mijn huidige bedrijf. Bovendien heb ik geweldige ondernemers leren kennen, met wie ik zelfs heb samengewerkt. We ondersteunen elkaar op moeilijke momenten en stimuleren elkaar. Hierdoor is er een wereld voor me opengegaan en blijf ik gemotiveerd.

      —Lina Ravelojaona, Sooala

      Begeleiding komt niet altijd van een wijze mentor die je onder zijn hoede neemt en de kneepjes van het vak uitlegt. Ook een groep gelijkgestemden kan raad en begeleiding bieden, terwijl jullie samen alles ontdekken.

      5. Overweeg een andere weg in te slaan 

      Niet alles gaat altijd zoals je gepland had. Soms doet zich een nieuwe, betere kans voor, maar is je onderneming niet slagvaardig genoeg om die kans te grijpen. Of misschien raak je van de ene op de andere dag een belangrijke steunpilaar kwijt, waardoor je bedrijf begint te wankelen. 

      Je slaat een nieuwe weg in wanneer je besluit het DNA van je bedrijf te veranderen om beter om te kunnen gaan met de nieuwe omstandigheden.

      Enkele voorbeelden:

      • De focus van je onderneming verleggen om een nieuwe doelgroep of afzetmarkt aan te boren. (Zo zijn verschillende restaurants die hun deuren moesten sluiten vanwege Corona maaltijden aan huis gaan bezorgen).
      • Je product of positionering aanpassen om een bepaald type klant aan te spreken. (Zo is PopSockets begonnen als opbergsysteem voor smartphone-oortjes. Nu verkoopt het merk vooral de bekende telefoonhouders, waar je zo leuk mee kunt spelen).
      • Je bedrijfsvoering volledig aanpassen om aan de behoefte van je klanten te blijven voldoen. (Zo is de bekende papieren catalogus van Wehkamp vervangen door een goedlopende webwinkel).

        Denk eens aan je favoriete bedrijven. De kans is groot dat zij minstens één keer in hun geschiedenis een nieuwe weg zijn ingeslagen.

        Shopify is begonnen met het verkopen van snowboards. Nu bieden we een oplossing waarmee iedereen zijn of haar eigen "snowboards" kan verkopen.

        Als je onvoldoende kennis hebt van de markt, is zo’n drastische verandering niet zonder risico’s. Maar Lily van Lovelee Designs wist dat ze een nieuwe weg moest inslaan toen ze een zomer vol kansen voor haar onderneming in het water zag vallen door COVID-19.

        Vastlopen

        Aan het begin van de pandemie was ik helemaal vastgelopen. Ik ben modeontwerper en richt me op unieke ontwerpen voor bijzondere gelegenheden. Hierdoor had ik geen idee hoe ik nog iets moest verkopen terwijl de hele wereld in lockdown zat.

        Omdat ik voor meerdere modeshows - zelfs eentje in het buitenland - geboekt was, dacht ik dat de mogelijkheden deze zomer voor het opscheppen zouden liggen. Maar door de gevolgen van COVID-19 kon ik geen van deze evenementen bijwonen. 

        Ik vroeg me echt af of het niet beter zou zijn om weer een regelmatige baan in het bedrijfsleven te zoeken, en of het ondernemerschap wel iets was waarmee ik de rest van mijn leven in mijn onderhoud zou kunnen voorzien. 

        Weer op gang komen

        Ik kwam weer op gang toen ik me realiseerde dat ik me op dingen moest richten waar op dat moment vraag naar was in mijn markt. Toen ik hoorde dat mondkapjes verplicht zouden worden, ben ik gaan leren hoe je die maakt.

        Vervolgens kon ik me richten op het bereiken van nieuwe klanten dankzij mijn hippe, veilige mondkapjes en mijn nieuwe online winkel. Het gevolg was dat ik weer begon te verkopen en dat er veel nieuwe klanten kennis hebben gemaakt met mijn merk.

        —Lea-Asha ‘Lily’ Hibbert, Lovelee Designs

        Waar een wil is...

        ... is altijd een weg. Als je tegenslagen of uitdagingen tegenkomt, kun je als ondernemer altijd terugvallen op dit motto. Maar soms vind je een hindernis op je pad die bijna onoverkomelijk lijkt. 

        Het is vreselijk om het gevoel te hebben dat je bent vastgelopen. Maar het kan ontzettend bevredigend zijn om de oplossing te vinden waarmee je weer vooruit kunt. Zo’n moment waarop je doel buiten bereik lijkt en je al je vindingrijkheid moet inzetten, kan de volgende keer dat je vastloopt juist voor inspiratie zorgen.

        Illustratie: Eugenia Mello

        Dit is een vertaling van een origineel artikel van Braveen Kumar.

        Veelgestelde vragen over vindingrijkheid als ondernemer, weer op gang komen na vastlopen.

        Welke strategieën zijn er als je als ondernemer bent vastgelopen?

        De ondernemers die wij voor onze blog hebben gesproken noemen de volgende strategieën: 1. Neem pauze, verruim je blik, en vind jouw richting. 2. Word goed in Googelen (een probleem is zelden uniek). 3. Gebruik je concurrentie als inspiratiebron. 4. Durf om hulp te vragen. 5. Overweeg een andere weg in te slaan.

        Hoe kan ik een andere weg inslaan met mijn bedrijf?

        Als je bent vastgelopen kan het een goed idee zijn om een andere weg in te slaan met je onderneming. Dit kan bijvoorbeeld door de focus van te verleggen naar een nieuwe doelgroep of afzetmarkt, je product of positionering aanpassen om een bepaald type klant aan te spreken of je bedrijfsvoering volledig aanpassen om aan de behoefte van je klanten te blijven voldoen.

        Hoe kan mijn concurrenten als inspiratiebron gebruiken?

        We tippen drie manieren om gratis een kijkje in de keuken van andere ondernemingen te nemen en ervan te leren. 1. Analyseer hun marketingstrategie met behulp van Similar Web. 2. Bekijk hun advertenties met Facebook Ad Library. 3. Bekijk andere e-mailstrategieën met MailCharts.

        Waar vind je andere ondernemers om mee te sparren over jouw bedrijf en het ondernemerschap?

        Netwerken met andere ondernemers kan waardevolle contacten opleveren. Bezoek daarom (virtuele) bijeenkomsten, word lid van online forums en groepen, doe mee aan een ondernemersbootcamp of schakel juist een expert in als je vastloopt op bijvoorbeeld techniek of marketing. Schroom niet om anderen om hulp te vragen en je weer op weg te helpen.
        Onderwerpen: