Op zoek naar 'the American dream'

Shopify Partner-programma: Kurt Smiling

Het Shopify Partner-programma helpt freelancers en bureaus hun bedrijf op te zetten en te laten groeien. Lees verder om te zien hoe Ethercycle hun business konden opschalen als Shopify Partner.

Op een ochtend ging Kurt Elster op de bank zitten om de veters van zijn sneakers te strikken, en daarna naar zijn werk te gaan. Deze ochtend lukte het hem echter niet om overeind te komen.

“Ik barstte ineens in tranen uit.”

Zomaar, uit het niets. Kurt is geboren en getogen in Chicago. Een opgewekte man met een goede baan bij een plaatselijke dropshipper van performance auto-onderdelen. Kurt is autoliefhebber, dus je zou denken dat dit zijn droombaan was. Maar in werkelijkheid maakte deze negen tot vijf-baan hem diepongelukkig.

Uiteindelijk brak er iets in hem.

Zakelijk
Ethercycle
Expertise
Winkels opzetten, webdesign, strategie, marketing
Shopify Partner
Sinds 2011

Ik wist meteen dat ik mijn baan moest opzeggen. Ik wilde niet meer voor een baas werken — ik moest ondernemer worden.

Diezelfde dag nog liep Kurt vastberaden het kantoor binnen, en nam ontslag. Hij had geen actieplan of een specifiek bedrijf voor ogen — alleen de wens om iets te gaan doen waarbij hij echt zichzelf kon zijn.

“Toen ik klein was, maakte ik mee dat mijn vader werd ontslagen. Hij vond nooit meer een nieuwe baan,” legt Kurt uit. “Hij zei altijd tegen me: ‘Als je voor jezelf werkt, kun je nooit je baan kwijtraken. Dan ben je je eigen baas.”

Die woorden bleven hem bij. Niet lang nadat hij zijn baan opzegde, werkte Kurt een businessplan uit voor Ethercycle, een e-commerce adviesbureau dat sindsdien is uitgegroeid tot een zeer succesvolle Shopify Plus Partner.

Maar toen Kurt in 2009 met het bedrijf begon, was het nog niet duidelijk waar het succes vandaan zou komen. Ethercycle begon als een e-commerce platform specifiek voor fietswinkels, vanwege Kurts passie voor fietsen. Na een jaar aan de business te hebben getrokken en rond te moeten komen van een mager jaarinkomen van 15.000 dollar, realiseerde hij zich dat hij het verkeerde bedrijf was gestart.

“De angst van iedere ondernemer is dat het bedrijf mislukt. Maar van plan veranderen is niet hetzelfde als mislukken,” zegt Kurt.

Hij was door zijn reserves heen toen Ethercycle begon met het ontwikkelen van brochure-websites voor plaatselijke bedrijven. Het ging al snel goed met het bedrijf, en van een geldtekort was geen sprake meer. Mensen hadden hulp nodig bij hun websites, ontdekte Kurt.

Om de nieuwe werklast te managen, vroeg hij ontwikkelaar Paul Reda om partner te worden. De twee werden al snel generalisten, deden bijna alle soorten websitewerk en werkten met bijna alle e-commerceplatformen, waaronder Shopify. Ze vonden het direct heel prettig om aan Shopify-projecten te werken.

Shopify Partner-programma: Kurt op een bank Shopify Partner-programma: Kurt en Paul lachen
Shopify Partner-programma: Kurt en Paul praten

We vonden het lekker om met Shopify te werken omdat het geen open source was. Ik wilde niet in de IT werken. Ik wilde webdesign doen. Ik wilde werken aan een strategie. Met Shopify konden we werk doen dat we leuk vonden.

Ethercycle werd in augustus 2011 lid van het Shopify Partner-programma. Tot verbazing van Kurt begon de beslissing goede leads op te leveren. De klanten waar hij graag voor wilde werken, stonden bij hem op de virtuele stoep.

Kurt geeft toe dat hij tot die tijd nog twijfelde of hij zich nu wel of niet uitsluitend op Shopify-projecten moest richten. Een bredere focus houden lijkt een veilige optie voor sommigen— maar Kurt kwam er achter dat het tegenovergestelde waar is.

“Het belangrijkste besluit dat ik heb genomen was om geen projecten meer buiten Shopify aan te nemen. Dat was echt een belangrijk keerpunt,” zegt hij.

Kurt richtte zich vol op Shopify. Daarvoor kreeg zijn team niet alleen goede leads terug, maar ook een onverwacht community-gevoel.

Kurt en Paul raakten bevriend met andere Shopify Partners die ze ontmoetten bij meetups en online. Ze deelden dezelfde interesse, en gaven graag antwoord op vragen, hielpen bij problemen en werkten samen.

“We werkten samen om de ondernemingen beter te maken. Dat gemeenschappelijk doel is waar het uiteindelijk om gaat.”

Dit uitgangspunt leverde Ethercycle veel werk op. Kurt kon nieuwe mensen inhuren, die hij ook weer in de Shopify-community vond. Ethercycle huurt nu regelmatig andere bureaus of freelancers in via het Shopify Partner-ecosysteem. Voor projecten, kleinere opdrachten of als extra handjes bij lopende projecten.

Door de samenwerking in de community kan Kurt zijn team klein houden en de overheadkosten laag, en alleen die projecten aannemen waar hij graag aan wil werken. Zijn bedrijf ziet er dus uit zoals hij het vanaf het begin voor ogen had.

Zonder het Shopify Partner Program zou Ethercycle niet hebben bestaan.

Inmiddels heeft hij een comfortabel bestaan opgebouwd voor zijn gezin. De autoliefhebber kon het zich zelfs veroorloven om zijn droomauto te kopen — een Jaguar F-Type S uit 2016 (inclusief Shopify-kentekenplaat). Kurt leeft nu, zoals hij het zelf noemt. 'de typische Amerikaanse droom van de ondernemer'.

“Shopify heeft mij vrijheid, rijkdom en veiligheid gegeven. Maar het belangrijkste is dat ik iets kan betekenen voor anderen. Ik heb duizenden mensen geholpen om te bereiken wat ik zelf ook wilde bereiken.”

Maak vandaag nog je gratis partneraccount aan

Alles wat je nodig hebt om van start te gaan van waar je je nu bevindt naar waar je naartoe wil.