Wil je een webshop beginnen?

Kuyichi verkoopt duurzame kleding: "Duurzaamheid en winst moeten in balans zijn"

Duurzame kleding van Kuyichi

Als ondernemer kun je er niet meer omheen - en gelukkig maar! Consumenten vinden het steeds belangrijker dat de bedrijven waarbij ze producten zoals duurzame kleding kopen niet alleen aan winst, maar ook aan de planeet en de maatschappij denken.

Een merk dat er alles aan doet om een positieve impact te maken op het gebied van maatschappij en milieu is Kuyichi. Dit mooie merk verkoopt duurzame kleding gemaakt van biologische en gerecyclede materialen, via 250 retailers en hun Shopify webshop.


Ook een positieve impact maken door middel van een webshop met fairtrade kleding? Probeer Shopify nu 14 dagen gratis.


De oprichting van Kuyichi

We spreken sustainability manager Zoé Daemen over de duurzame kleding die Kuyichi maakt, de greenwashing van grote bedrijven die je momenteel ziet en de waarde van een webshop in coronatijd. Zoé begon vier jaar geleden bij Kuyichi als ‘manusje van alles’, maar is inmiddels de persoon die het beleid uitstippelt op het gebied van maatschappelijk en sociaal verantwoord ondernemen.

“Kuyichi werd in 2000 opgericht door Solidaridad, de NGO die onder andere verantwoordelijk is voor het Max Havelaar keurmerk”, vertelt Zoé. De oprichters kwamen op het idee voor de duurzame kleding tijdens een reis naar Peru. Ze waren geshockeerd toen ze erachter kwamen hoeveel pesticiden er worden gebruikt om de oogst van katoen niet te laten mislukken. 

Biologisch katoen 

“Op dat moment was de enige plek waar je kleding van biologisch katoen kon kopen in de Wereldwinkel”, vertelt Zoe. “In eerste instantie probeerden ze grotere merken te enthousiasmeren om biologisch katoen te gebruiken, maar die waren niet geïnteresseerd. De merken vonden biologisch katoen en daarmee fair fashion allemaal te duur. Toen dachten ze: dan lanceren we zelf een merk.”

De eerste duurzame collectie van Kuyichi werd in 2001 gelanceerd. In de twintig jaar die volgden is er veel gebeurd. Zo maakte het bedrijf in 2015 een doorstart onder leiding van Peter Schuitema, de toenmalige salesmanager van het bedrijf. Hij nam het stokje over en bouwde het merk samen met zijn team de afgelopen vijf jaar weer op.

Duurzame kleding van Kuyichi

Balans tussen purpose en winst

“Het is belangrijk dat je purpose en winst goed met elkaar in balans zijn”, zegt Zoé. “Je hebt namelijk winst nodig om je doel en missie te kunnen uitvoeren. In het verleden heeft Kuyichi hiermee geworsteld, inmiddels kunnen we dit beter balanceren."

Hoe pakken ze dit nu aan? "Als we erachter komen dat we iets beter kunnen doen op het gebied van duurzaamheid, dan werken we daaraan", legt ze uit. "Maar we willen onze duurzame kleding wel betaalbaar houden. Je moet bij ons voor 100 á 120 euro een jeans kunnen vinden. Dat doen we alleen zo duurzaam mogelijk.”

Echte fair fashion

Dat is ook het verschil tussen Kuyichi en grote modeketens die zeggen dat ze duurzame kleding produceren. “Je kunt niet volledig duurzaam zijn, dus dat zullen we nooit pretenderen”, zegt Zoé. “Voor de gemiddelde consument is het lastig om door de greenwashing bullshit te prikken die je momenteel veel ziet. Maar als merken niet transparant zijn over waar ze produceren en geen daadwerkelijke data laten zien, is dat een teken dat ze niet echt duurzaam zijn.”

Kuyichi vindt het belangrijk om eerlijk te communiceren. Dat betekent dat ze ook vertellen waar ze juist nog kunnen verbeteren op het gebied van duurzaamheid.

Hoe Kuyichi duurzame kleding maakt

Maar dat Kuyichi duurzame kleding verkoopt staat als een paal boven water. Ze proberen met het produceren van hun fair fashion zo min mogelijk impact te maken op het klimaat. “De kledingindustrie heeft een heel grote voetafdruk”, legt Zoé uit. “Niet alleen door de materialen, zoals katoen en polyester. Bij het bewerkingsproces (zoals verven) komen processen kijken waarbij veel water en chemicaliën worden gebruikt.”

Hoe zorgt Kuyichi ervoor dat ze wel duurzame kleding verkopen? Natuurlijk door gebruik te maken van duurzamere materialen zoals biologisch katoen, maar ook bijvoorbeeld door alleen met leveranciers te werken die hun waterfiltering goed op orde hebben. “We maken gebruik van technieken die minder en betere chemicaliën gebruiken. Zo weten we zeker dat de chemicaliën uit het water worden gefilterd voordat het weer het milieu in komt”, zegt ze.

Ze wijst ons erop dat fair fashion niet alleen betekent dat je zo min mogelijk impact op het klimaat hebt, maar juist ook een zo groot mogelijke impact op sociaal gebied. “De gezondheid en de veiligheid van de medewerkers die de kleding maken zijn bijvoorbeeld ook belangrijk.”

Geen kleding in de sale bij Kuyichi 

Ook doet Kuyichi niet aan sale of aan afprijzingen. “Het is onze missie om bewust consumeren de norm te maken”, vertelt Zoé. “Als wij onze duurzame mode in de sale zouden verkopen, zouden we precies het tegenovergestelde doen. Door een uitverkoop wordt de consument juist aangemoedigd om een impulsaankoop te doen, ze denken er minder goed over na.”

Kuyichi

Kuyichi lanceert daarom elk jaar twee collecties, deze worden dan verkocht totdat ze niet meer op voorraad zijn. Er zijn echter ook bepaalde jeans en basics die nooit uit het assortiment verdwijnen.

“Het is eigenlijk gek dat je elk seizoen een nieuwe zwarte skinny jeans maakt, waar dan net een knoopje anders zit”, zegt Zoé. “Mode blijft zichzelf tegenwoordig constant vernieuwen, maar sommige items blijven altijd in de mode. Dan kun je die net zo goed door blijven verkopen.”

Dat Kuyichi niet aan uitverkoop doet, is juist ook fijn voor de 250 retailers die het merk verkopen. “Wanneer een merk hun producten in de sale doet in hun eigen webshop, is de retailer eigenlijk verplicht om hier aan mee te doen”, legt Zoé uit. “Want waarom zou iemand nog kleding van het merk in de winkel kopen als het in de webshop veel goedkoper is? Maar die afprijzingen zorgen er wel voor dat de retailer een veel lagere winstmarge overhoudt.”

Het belang van een webshop voor duurzame kledingmerken

Het overgrote deel van de duurzame kleding die Kuyichi produceert, wordt via de retailers verkocht. “Hoewel de webshop in coronatijd erg gegroeid is”, zegt Zoé. “Als de retailers dicht zijn, merk je hoe belangrijk een webshop is voor het bedrijf.” 

Toen Kuyichi de webshop met duurzame mode lanceerde, was de keuze voor Shopify snel gemaakt. De software van Shopify was namelijk makkelijk met hun ERP systeem te integreren. Zo zorgde het openen van een webshop voor zo min mogelijk hoofdpijn. Ook na het lanceren van de webshop hebben ze van de keuze voor Shopify nog geen moment spijt gehad.

 

Voordeel eerlijke kleding online verkopen

Een groot voordeel van een webshop ten opzichte van retail, is dat er online ook nog meer ruimte is om naar hun duurzame missie toe te werken. “We willen bewust consumeren de norm maken en geven daarin zelf ook het goede voorbeeld door veel informatie te verschaffen”, zegt ze.

“Een geïnformeerde consument kan een bewuste keuze maken", legt ze uit. "Daarom is er bij elk product in de webshop duurzaamheidsinformatie te vinden. Je leest er onder andere waar het geproduceerd wordt, van welke materialen de kleding is gemaakt en informatie over de certificering.” 

Screenshot Kuyichi Shopify webshop

Zelf duurzame stappen zetten

Wanneer je als webshopeigenaar stappen op het gebied van duurzaamheid wilt zetten, raadt Zoé dan ook aan om de consument mee te nemen in je reis en eerlijk te zijn over je proces. Je productomschrijvingen zijn hier de ideale plek voor. Maar Kuyichi publiceert, net zoals Shopify overigens, bijvoorbeeld ook ieder jaar een duurzaamheidsrapport.

“Als je stappen wilt zetten in duurzaamheid is het vooral belangrijk dat je kijkt naar waar je de grootste positieve impact kan maken”, geeft Zoé ten slotte nog mee. “Begin met het aanpassen van de zaken die het meest voor de hand liggen en werk vanuit daar naar de moeilijkere problemen.”

Je bedrijf verduurzamen kan als een overweldigende grote klus voelen. Het stap voor stap aanpakken lost dit probleem op. “Elke stap die je zet telt”, zegt Zoé. “Maar laat dus ook zeker weten wat je nog wilt gaan doen en waar je nog duurzame stappen moet zetten.”

Lees ook: 


 

Over de auteur

Tessa Ham wilde al schrijfster worden sinds ze haar eigen naam kon schrijven. Zo'n twintig jaar later is ze copywriter en schrijft ze voor de Nederlandse Shopify blog.

Veelgestelde vragen over duurzame kleding (mode)

Wat is duurzame kleding?

Duurzame kledingmerken proberen hun impact op het milieu te verkleinen. Onderdeel van duurzame kleding is ook de sociale impact. De veiligheid en de gezondheid van de mensen die de duurzame kleding maken is bijvoorbeeld net zo belangrijk als de duurzame materialen waarmee het gemaakt wordt. Duurzame kleding (mode), ook wel eerlijke kleding genoemd, is daarom een verzamelnaam voor geproduceerde kleding die zo min mogelijk mensen, dieren en het milieu schaadt.

Hoe zorg je voor eerlijke, duurzame kleding in je webshop?

De kledingindustrie heeft een grote impact op het milieu. We spreken in onze blog uitgebreid met het Nederlandse kledingmerk Kuyichi (bestaat sinds 2001). Zij proberen met hun mode de impact te minimaliseren door duurzame materialen zoals biologisch katoen te gebruiken. Ook werken ze alleen samen met leveranciers die dezelfde missie hebben en houden ze geen uitverkoop. De collecties worden verkocht totdat ze niet meer op voorraad zijn. Duurzame, fairtrade en eerlijke kleding.

Hoe kun je zien dat kleding duurzaam is gemaakt?

Tegenwoordig doen veel grote kledingmerken aan greenwashing: ze zeggen eerlijke kleding te maken, maar in de praktijk valt dit tegen. Het is soms lastig om daar doorheen te prikken. Probeer daarom altijd te achterhalen waar een product gemaakt is, of dat onder goede werkomstandigheden is geweest en welke materialen er gebruikt zijn. Wanneer een modemerk hierover niet transparant is, is de kans groot dat ze hier niet helemaal eerlijk over zijn. Duurzaam kledingmerk Kuyichi verschaft bijvoorbeeld bij al hun eerlijke kleding online duurzaamheidsinformatie. Zo is het voor de consument meteen duidelijk waar en hoe de duurzame kleding geproduceerd wordt.

Waar koop je zoal duurzame kleding?

Het is makkelijker om op zoek te gaan naar duurzame kledingmerken die echt een plekje in je kledingkast mogen veroveren. Als de missie van een bedrijf overeenkomt met jouw visie wat betreft eerlijke, fairtrade kleding, kun je met een gerust hart shoppen. In onze blog spreken we met Kuyichi waar je eerlijke kleding koopt van onder andere biologisch katoen (en een betaalbare prijs). Andere duurzame kledingmerken die je kunt bekijken zijn: Unrecorded, Filippa K, Patagonia, Kings of Indigo, Armed Angels en Saint Basics. En de laatste tip: tweedehands kan natuurlijk ook altijd.
Onderwerpen: